Veterans Memorial Park en Lewiston, Maine es el hogar de varias reliquias de la guerra, incluido un proyectil del USS Maine, una pistola giratoria de cinco pulgadas y un jeep del ejército.

Y ahora, los visitantes del parque también verán un A-7D Corsair II de la era de Vietnam, un avión de apoyo aéreo cercano táctico de un solo asiento derivado del A-7 de la Marina de los EE. UU.

El Lewiston & Auburn Veterans Council pasó dos años tratando de obtener el avión, que anteriormente había pertenecido a la escuela de aviación de Montana Vocational Technology en Helena. Cuando la escuela cerró, la mayoría de sus aviones se vendieron a museos, pero el A-7D se quedó atrás, sentado solo y expuesto a los inviernos de Montana. En 2018, se le dijo al grupo de veteranos que podían tener el A-7D, pero eso presentó otro problema: ¿Cómo llevar el avión de 20,000 libras a Maine?

Ingrese el camionero Eric Dashiell de Dashiell Transportation Inc. En julio, se ofreció como voluntario para hacer el viaje de ida y vuelta de dos semanas. “Parecía que nadie quería ayudarlos”, dice Dashiell. “Y es como dije, ‘Si no fuera por los veterinarios que nos ayudaron por nuestra libertad, no tendríamos la oportunidad de ir a hacer esto para ayudarlos’. ”El viaje de regreso a Maine tomó un poco más de lo esperado, dice Dashiell, ya que cada vez que se detenía para hacer breves descansos,“ siempre se convertía en media hora, una hora más. Porque había muchos veteranos que venían con sus nietos contando las historias de que solían volar uno y luego comenzaban a llorar, pensando en sus amigos «.

Aunque el A-7D se había desmontado, Dashiell no pudo entregar el avión completo. El grupo de veteranos está recaudando dinero para cubrir sus gastos de un segundo viaje para recoger el ala de 38 pies.