Un invento modesto promete ahorrarle a la Fuerza Aérea $ 2.3 millones por año, al mismo tiempo que reduce las demoras de carga crucial.

El sargento técnico Brett Kiser, estacionado en Qatar, tuvo la idea del dispositivo el año pasado, cuando él y su equipo estaban cargando paletas pesadas de misiles en un C-17 Globemaster. Una paleta pesada se desvió sobre los rodillos omnidireccionales en el piso de carga, golpeando y dañando un riel logístico en la aeronave. “Este incidente también retrasó la salida de la misión a tiempo y dejó la posición de la paleta inútil para cada parada planificada a partir de entonces hasta que se reparara el riel”, dice Kiser. Reemplazar cada riel cuesta alrededor de $ 830 y ocho horas de mano de obra. Kiser dice que se preguntó: «¿Cuánto dinero de los contribuyentes se estaba gastando en daños a aeronaves y transporte aéreo desperdiciado?»

Así que usó Microsoft PowerPoint para crear un modelo virtual del piso de un avión C-17 y diseñar un prototipo del K-Wedge, al que nombró en honor al histórico flash de cola del “Triángulo K” de la 379a Ala Expedicionaria Aérea que se remonta a la Segunda Guerra Mundial. El dispositivo cuesta $ 500 y se puede instalar en tan solo un minuto. El K-Wedge está asegurado con anillos de amarre y una correa de carga y protege el sistema de rieles evitando que una paleta se desvíe cuando se encuentra con los rodillos omnidireccionales en el piso de carga.

Kiser presentó su invento en una competencia llamada Spark Tank, la versión de la Fuerza Aérea del programa de televisión «Shark Tank». Y aunque no ganó el primer lugar, su invento llamó la atención de la General Maryanne Miller, Comandante del Comando de Movilidad Aérea. El K-Wedge se instalará en todos los C-17 de la flota.