Reichsmarschall Hermann Göring estaba fuera de sí de ira. Años antes, le había dicho al pueblo de Alemania que ningún avión enemigo cruzaría las fronteras del país. Ahora, el 30 de enero de 1943, un día de celebración nacional que marca el décimo aniversario del ascenso al poder de Hitler, se hizo que Göring pareciera un bufón.

Esquivando dentro y fuera de las nubes gris pizarra, los bombarderos de la Royal Air Force del Escuadrón N ° 105 aullaban a través de Berlín. Con las puertas de las bombas abiertas y los motores Merlin al límite, el gemido de un trío de Mosquitos de Havilland se mezclaba con explosiones de baterías antiaéreas debajo. Si todo salía según lo planeado, todo ese ruido estaría en la radio.

En Berlín, en medio de las sombrías noticias de los frentes de batalla en el norte de África y Stalingrado, la celebración del 30 de enero tenía la intención de apartar las mentes alemanas de sus soldados caídos y los cambios de suerte. Los nazis iban a hacer un desfile. Göring, una de las figuras más poderosas del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes, estaba a punto de pronunciar un discurso para dar inicio a las ceremonias de apertura en la ciudad capital. Los operativos británicos lo sabían todo. Incluso descubrieron a qué hora debía subir el comandante de la Luftwaffe al podio en el Edificio del Ministerio del Aire, exactamente a las 1100.

Los líderes de la Royal Air Force habían enviado órdenes a un par de escuadrones de mosquitos con experiencia en ataques de bajo nivel. «Estaba jugando [cards] en la sala de la tripulación cuando mi conductor me dijo por primera vez que íbamos a operar ”, dijo más tarde a los periodistas el sargento Richard Charles“ Lofty ”Fletcher. «Debo admitir que estaba un poco destrozado cuando descubrí que era Berlín».

Los Mosquitos, a 400 mph, estaban llevando a cabo el primer bombardeo diurno de la RAF contra la ciudad más grande de Alemania. Su objetivo no era la ruta del desfile ni siquiera el Reichsmarschall él mismo, pero algo más grande. No hizo falta un espía inglés de alto nivel para darse cuenta de que los comentarios de Göring se transmitirían a los rincones más lejanos del Tercer Reich. Los bombarderos se ladearon y se dirigieron hacia la calle de Berlín Casa de Radiodifusión—El edificio de la sede de la empresa de radiodifusión estatal alemana.

Göring y el edificio de la radio estaban a poco más de cuatro millas de distancia, una distancia que los Mosquitos podían cubrir, haciendo todo lo posible, en aproximadamente 40 segundos. Y la cacofonía que trajeron consigo viajó aún más rápido. Cuando los micrófonos se activaron y Göring comenzó a hablar, el rugido de la inminente catástrofe se hizo audible en la radio.

Todos los aviones de esta alineación de Mosquitos del Escuadrón No. 105 fueron destruidos durante la guerra. El tercero en la fila, el avión J, fue posteriormente transferido al Escuadrón No. 139 y fue el bombardero derribado durante la famosa incursión de Berlín que mató a los discursos.

(© Colección de aviación de Hugh W. Cowin / Biblioteca de imágenes de Mary Evans)

En la década de 1940, un Mosquito del Escuadrón No. 105 gira hacia un objetivo. Conocido por su velocidad y su construcción principalmente de madera, el Mosquito de Havilland DH98 voló todas las misiones de ataque imaginables en la Segunda Guerra Mundial, incluidas las incursiones antitanques y antisubmarinos.

(© Philip Jarrett / Aviationimages.com Collection / Mary Evans Picture Library)

Los ingenieros de transmisión se enfrentaron a una elección terrible: podían transmitir los horribles ecos del ataque aéreo, que se desarrollaba en vivo, o podían apagar la transmisión. En el ReichsmarschallEn el momento de gloria, cortaron el pienso y se lanzaron a cubrirse.

Poco después, con manos temblorosas, un empleado de la estación logró deslizar un disco en el tocadiscos y transmitió una versión áspera de la Sinfonía n. ° 7 de Anton Bruckner en mi mayor a una nación desconcertada. Pasaría una hora y tres minutos antes de que Göring regresara a sus altavoces de radio.

Es famoso que los veloces caballos de batalla de madera de la RAF dejaron una impresión duradera en Göring. Según una historia de 1973 de la Luftwaffe, más tarde fanfarroneó: “Los británicos, que pueden permitirse el aluminio mejor que nosotros, montan un hermoso avión de madera que todas las fábricas de pianos están construyendo…. Ellos tienen los genios y nosotros los tontos. Después de que termine la guerra, me compraré un aparato de radio británico, entonces al menos tendré algo que siempre ha funcionado «.

Después del ataque de los bombarderos, las manifestaciones y los desfiles continuaron en Berlín. Todavía furioso, Göring se dirigió en su limusina a otro compromiso para hablar. Bajo un águila enorme y una esvástica flanqueada por banderas nazis de tres pisos de altura, se dirigió a miles de personas reunidas en Schöneberg. Sportpalast—El lugar de reuniones y deportes de interior más grande de Berlín.

La Reichsmarschall no fue el único funcionario nazi de alto rango en el evento. Aunque el líder él mismo no se presentó, había enviado a uno de sus socios más cercanos, Reichsminister de la Ilustración Pública y la Propaganda Joseph Goebbels.

Goebbels se acercó al atril exactamente a las 16.00, el momento exacto en que un segundo trío de mosquitos, estos del Escuadrón N ° 139 de la RAF, se abrieron paso en el espacio aéreo de Berlín. A estas alturas, las defensas terrestres alrededor de la ciudad estaban en alerta máxima y enviaban fuego fulminante en grandes descargas. El violento alboroto fue mucho mejor para los asaltantes británicos: su único trabajo era obligar a los inquietos operadores de radio a transmitir el caos. Al igual que la incursión anterior, el ataque hizo poco daño.

Esta vez, los ingenieros de audio se quedaron con Goebbels, quien pronunció su discurso marcado por los débiles sonidos de explosiones de bombas, explosiones de proyectiles y motores rugiendo. Cuando terminó, los Mosquitos estaban muy al oeste, corriendo hacia su casa.

La misión estaba casi terminada cuando uno de los bombarderos en retirada fue alcanzado por fuego antiaéreo. El Mosquito se estrelló a unas 50 millas del objetivo, matando al líder de escuadrón Donald FW Darling, al DFC y al oficial de vuelo William Wright.

Darling era un veterano de combate de 24 años de Londres, que había sido galardonado con la Distinguished Flying Cross un año antes por emprender voluntariamente numerosas y peligrosas misiones nocturnas. Su navegante, Wright, era de Bedford, un miembro de 34 años de la Reserva de Voluntarios de la RAF. En el Mosquito, los pilotos habían volado uno al lado del otro en una de las misiones más inusuales de la guerra. Hoy, permanecen uno al lado del otro, en el Cementerio de Guerra de la Commonwealth, ubicado dentro de los límites de la ciudad de Berlín.

Además de burlarse del liderazgo nazi, las misiones de asesinato de discursos trajeron información valiosa, incluidos los tiempos de vuelo, las defensas y las tasas de consumo de combustible, que se utilizaron para crear perfiles de vuelo para futuros ataques a la capital. A su regreso, las tripulaciones de vuelo supervivientes se reunieron para la prensa. El sargento “Lofty” Fletcher resumió la misión en unas pocas frases nerviosas, aparentemente más intimidado por los reporteros que por el combate: “Pasamos al otro lado … y nosotros … nos acercamos a Berlín por encima de la nube. Agregamos nuestras contribuciones a las festividades y, uh … nos dirigimos a casa. Personalmente no vi ninguna crítica. Pero me dijeron que había mucho de eso dando vueltas. Pero después de todo, lo que el ojo no ve, el corazón no se aflige «.

La operación, que fue a partes iguales un importante golpe de relaciones públicas y un sucio truco escolar, hizo que casi todos en Alemania ya no estaban a salvo de un ataque aéreo.