Navega en Google Earth por los bosques de pinos de Carolina del Norte alrededor de la pequeña comunidad de Moncure y, si tienes suerte, volarás sobre una vista asombrosa: un luchador japonés plateado, grandes albóndigas rojas sobre sus alas, medio escondido bajo los árboles en un Patio trasero destartalado. Si eres realmente inteligente, es posible que lo reconozcas como un Nakajima Ki-43 Hayabusa, cuyo nombre en código es Oscar. El Oscar a menudo se llamaba «el ejército cero», y fue un luchador muy eficaz de la Segunda Guerra Mundial.

Pero, ¿cómo llegó este a la zona rural de Carolina del Norte, ya que solo se sabe que existen alrededor de media docena de premios Oscar, todos en museos o en restauración?

Tendrás que preguntarle a Zeb Harrington, quien de hecho está construyendo la versión backwoods. Construyéndolo con tubos eléctricos soldados, moldes para pizza, tazones para mezclar de cocina, tapas de frascos de bolas, piezas de cortacésped, latas de cerdo y frijoles y «pedazos del techo de mi mamá», explica Harrington con un acento rasposo de Carolina lo suficientemente grueso como para embotellarlo como barbacoa. salsa.

“La mayoría de mis partes provienen de Lowe’s”, dice. “Enmarqué el avión con un conducto de metal ligero soldado. A la casa de mi madre le pusieron un techo nuevo hace varios años, y usé la lata del viejo para cubrir el avión ”. El Oscar de Harrington incluso tiene una cabina convincente. “Obtuve fotos de la cabina real y lo hice lo más cerca que pude. Encontré una manera de usar latas de hojalata como carcasas para los indicadores falsos, y utilizo sellos para ponerles los números. Aprendes muchas cosas a medida que avanzas: cómo hacer las cosas «.

De hecho, Harrington ha tenido tiempo para practicar. Su primera réplica de tamaño real, construida en 2012, fue un Curtiss P-40N, que ahora se encuentra en ruinas, una exhibición en ruinas en el aeropuerto local. “Quería cubrirlo y mantener alejados a todos, pero los niños se subieron”, dice. “Pasaron cosas. Ya terminé con eso «.

Su siguiente proyecto fue un Messerschmitt Bf 109E, que completó en 2017 y utilizó como una máquina de sueños personal. «Volaría sobre el [English] Canal cuando estaba aquí solo. Lo volé sobre el Canal muchas veces. Es mucho más seguro hacerlo con esa cosa «.

Harrington proviene de su fascinación por los aviones gracias a una carrera de 30 años en el Ejército de los EE. UU., La Reserva y la Guardia Nacional, en gran parte como paracaidista. “Simplemente tengo en mente el ejército”, dice. “Trabajé en aviones, viajé en aviones. También estaba en una unidad Nike Ajax, misiles tierra-aire para derribar aviones. Así que hice todo el círculo en eso.

“He volado en algunos aviones ligeros, pero me gustan los aviones grandes, como el C-130 y el -141 y -123, Caribous. Salté de los vagones voladores C-119 en los años sesenta. Tuve el estado de salto durante 20 años y realicé más de 100 saltos. Mantiene tu mente ocupada «.

¿Ha pensado alguna vez en aprender a volar por sí mismo? “Lo pensé, me reí y me olvidé”, dice. “Soy demasiado mayor para preocuparme por eso ahora. Cumpliré 82 el mes que viene «.

Harrington ha estado fabricando cosas toda su vida, comenzando con modelos caseros de aviones y trenes cuando era niño. “Cuando salí del ejército, cultivaba un poco con mi papá”, dice. “En la agricultura, siempre estás arreglando cosas, así que me enseñé a soldar. Y luego me dediqué a la construcción y adquirí otras habilidades. Soy una rata de manada, así que si alguien en un proyecto de construcción tirara algo, lo arrastraría a casa. Mi patio trasero parece el depósito de chatarra de Fred Sanford «.

Harrington basa sus réplicas de aviones no en planos, sino en fotografías y dibujos. Sin ninguna buena razón, no los construye a tamaño completo sino a una escala del 91 por ciento: por cada pie de las dimensiones del artículo real, resta una pulgada. “No sé por qué, era simplemente algo que hacer. No me pidas que te lo explique ”, se ríe. “Muchas de estas cosas las construí en mi mente antes de construirlas físicamente. Me siento y lo pienso bien antes de comenzar. No sé si eso es un regalo o una maldición. En este momento, estoy trabajando en una ametralladora Vickers Tipo 89 que va al Oscar. Lo que se te ocurra. Tienes que ceñirte a ello, ya sabes, o la mente se oxida «.

Harrington calcula que la construcción de sus réplicas cuesta alrededor de 2500 dólares cada una. «Pero eso dura más de tres años, por lo que en realidad no es tanto». Si le ofreciera $ 10,000 para que me construyera un P-51, ¿lo haría? «Probablemente no. Lo hago solo para entretenerme. No quiero el dinero, es solo la satisfacción de hacerlo. Es mi creación y lo hice «.