El poderío que demostró la aviación militar en los dos grandes conflictos bélicos que se desarrollaron a principios del siglo XX, me refiero a la primera y segunda guerra mundial, dio a entender que ese sería el elemento principal para dominar futuras guerras. Uno de ellos es el conflicto que sucedió en Vietnam años después de la culminación de la II Guerra Mundial. El combate aéreo en Vietnam no fue tan exitoso ni rindió tanto frutos como había sido en conflictos bélicos anteriores. ¿Por qué no fue tan efectivo el uso de la aviación militar en esta guerra? La respuesta la vas a encontrar en el desarrollo de este artículo, así que les invitamos a leernos.

Combate aéreo en Vietnam

El conflicto bélico sucedido en tierras Vietnamitas fue sin duda alguna una de las más sangrientas ocurridas en el siglo XX. La lucha tenía lugar en gran parte en tierra, una guerra donde el poderío aéreo no fue tan influyente. Básicamente era un enfrentamiento de campesinos armados con rifles y bastones de Bambú con puntas afiladas por parte de las fuerzas de Vietnam del norte conocido como Vietnaminh. Por contraparte estaban las tropas occidentales que apoyaban a los sur vietnamitas que contaban con todo tipo de armas como tanques, aviones a reacción y la más novedosa tecnología electrónica. A pesar de la gran fuerza aérea que tenían esta no fue tan efectiva como en antiguas ocasiones.

Los ataques aéreos por parte de las fuerzas occidentales en contra de las tropas del Vietnaminh no eran tan efectivos. Estas tropas terrestres contaban con una gran ventaja, la densa jungla donde se movilizaban le protegían de cualquier ataque enemigo que provenía del aire. De allí la dificultad para aprovechar el poderío aéreo que las fuerzas occidentales tenían y de hacer efectivos esos repetitivos ataques. En mayo de 1954 ocurrió un suceso bastante desastroso para los franceses que se encontraban en Indochina. Un grupo de más de 40.000 Vietnaminh aniquilaron la guarnición francesa en Dien Bien Phu borrando a estos de las escena por lo que ese territorio paso a manos de los comunistas que dominaban el Norte de Vietnam.

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La Guerra Aérea sobre Vietnam

La división del territorio de la gran Indochina (Vietnam del Norte, del Sur, Laos y Camboya) tras los protocolos firmados en Ginebra en Julio de 1954  fue el detonante que faltaba para la continuación de este conflicto bélico. El combate aéreo en Vietnam iba a incrementarse tras esta decisión. Según declaraciones del presidente de EE.UU Eisenhower estos nuevos estados (Vietnam del sur, Laos y Camboya) iban a caer como una “hilera de fichas de domino” ante la presión que impondría la ya comunista Vietnam del norte bajo el régimen de Ho Chi Minh.

Vietnam del Norte dejo claro su intención la de reunificar a toda la antigua Indochina. Esto se hizo público en mayo de 1959, lo que da por entenderse una declaración de guerra ante estos estados y sus aliados. En Vietnam del sur ya existía una guerra civil ya que dentro de ella operaban las guerrillas comunistas denominadas Vietcong apoyadas por el ejército del norte.

Tras esta inminente invasión EE.UU respondió enviando una flota de 25 Douglas AD-6 en septiembre de 1960. Con el propósito de reforzar la flota aérea del sur de Vietnam que ya esta diezmada por los pocos Bearcat que quedaban operativos. Estos aviones de guerra eran capaces de transportar más de 3 mil kg de explosivos mejorando las prestaciones de la anterior flota aérea. También llegaron al sitio un total de 11 Helicópteros de transporte Sikorsky H-34 Choctaw de más capacidad para apoyar esta estrategia de combate.

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Bombardeo sobre Vietnam

La evolución de la aviación en Vietnam

Dadas las condiciones especiales que se suscitaban en el sur de Vietnam, al ser un país en conflicto no contaban con la infraestructura necesaria para albergar ciertos tipos de aviones. Existía mucha preocupación el poder contener las guerrillas que intentaban invadir el territorio sureño, debido a esto los EE.UU y otros países aliados se encomendaron a la fabricación de nuevos y modernos aviones. Desarrollaron una aviación para guerras más convencionales, bombarderos y cazas que podían volar a más de 12 km de altura y necesitaban buenas pistas para poder aterrizar, cosa que en Vietnam del sur no existía. Rápidamente se vieron en la necesidad de evolucionar en la creación de aviones que pudieran adaptarse a las condiciones especiales que este conflicto exigía. En realidad se necesitaban aviones que pudieran realizar vuelos rasantes, de buena maniobra y con capacidades para transportar armamento convencional de un sitio a otro.

Surgió una nueva metodología de aviones de guerra los Co-In (Counter Insurgence). Estos nuevos cazas necesitaban tener buena visibilidad para todas las direcciones y que pudieran aterrizar en pistas cortas. Dentro de sus prestaciones era importante la agilidad en vuelos rasantes y también tener la capacidad de transportar posibles heridos de combate. Las industrias comenzaron a diseñar modelos Co-In muy aceleradamente, basados en modelos de aviones tácticos de entrenamiento que ya existían e igualmente nuevos diseños que fueron estudiados y adaptados. También surgió la necesidad de entrenar y adiestrar a fuerzas especiales para que pudieran maniobrar aviones con esta nueva metodología.

Douglas AD-6

Guerra aérea en Vietnam, un ataque sin muchos resultados

La administración del Gobierno de J.F Kenedy tras su reciente elección tomo un compromiso aun más fuerte con el conflicto desarrollado en Vietnam. Inmediatamente enviaron una primera unidad encargada del control móvil e información. Pertenecían al 507° del grupo de control táctico con base en Carolina del Sur y el 05 de Octubre de 1961 se instalaron en Tan So Nuth muy cerca de Saigón. Tras el inicio de la operación Farm Gate se destinaronmás de 150 oficiales y hombres con entrenamiento especial a la base Eglin ubicada en la jungla e iban equipados con aviones Co-in que contaba con cuatro cazas Douglas RB-26 invader acompañados de 8 North American T-28D y también 4 aviones de transporte Douglas SC-47.

A principio de 1962 surgieron unas misiones denominadas Ranch Hand donde utilizaban aviones de transporte Fairchild C-123 Provider. En un principio estas naves fueron utilizadas para el transporte táctico y en la atención de urgencias aéreas locales. Luego fueron utilizados en las misiones Ranch Hand que consistía en emplear defoliantes químicos sobre la jungla donde operaba el Vietcong con la intención de quitarles protección a estas guerrillas y poder ubicarlas más rápidamente. Esta operación fue el detonante de muchas protestas en los Estados Unidos en contra de la misma, por el desastre natural causado al ecosistema y además que no fue efectiva la misión ya que el objetivo de controlar los cuerpos militares del norte nunca fue alcanzado.

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Defoliación en Vietnam

La represalia de Flaming Dart

Los ataques por parte del Vietcong a bases militares Estadounidense en el sur de Vietnam generaron una represalia descomunal en contra de ellos. EL 2 de noviembre de 1964 se infiltraron guerrilleros del Vietcong a una base aérea americana destruyendo seis aviones B-57. En la noche buena de ese mismo año otros guerrilleros atacaron un hotel donde pernoctaban oficiales norteamericanos en Saigón. También atacaron la base aérea de Pleiku recién modernizada el 7 de Febrero de 1965, bombardeándola con morteros así mismo ocurrió en Camp Halloway.

La reacción no se hizo esperar y EE.UU envió miles de hombres y toneladas de material bélico al lejano Vietnam. Se monto la represalia llamada Flaming Dart y atacaron fuertemente las cuarteles norvietnamitas de Dong Hoi y Vit Thuu haciendo uso de todas las unidades disponibles del los portaviones Coral Sea, Ranger y Hancok. Un ataque milimetrado y eficaz a pesar de las condiciones climáticas difíciles que existían durante el desarrollo del mismo.

En 1965 surgieron nuevas campañas aéreas como la Rolling Thumder que si surtieron efectos sobre los norvietnamitas utilizando aviones a reacción doblegando un poco su fuerte voluntad. En definitiva el combate aéreo en Vietnam fue un elemento difícil de implementar y particular a la hora de hacer uso de ellos. La ventaja que estas armas modernas brindaban no pudo ser aprovechada en su totalidad como sí ocurrió en antiguos conflictos bélicos. En próximos artículos seguiremos haciendo un repaso del impacto de la aviación militar en este conflicto bélico.

Fuentes:

Wikipedia

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