La Marina de los EE. UU. Está instalando mini centros de control especializados para drones en sus portaaviones a medida que pasan por las revisiones y el mantenimiento. En una conferencia reciente, el Capitán Chuck Ehnes, gerente del programa de portaaviones en servicio de la Armada, dijo que los Centros de Guerra de Aviación No Tripulada se están construyendo en portaaviones de clase Nimitz y Ford para operar el avión cisterna no tripulado MQ-25 Stingray de Boeing y otros drones que la Armada podría operar desde sus portaaviones en un futuro próximo.

“Debido a la importancia de los drones y el apetito por más y más de ellos, y porque la capacidad de controlarlos está cambiando tan rápidamente, desea un centro dedicado para poder condensar y optimizar la tecnología emergente rápidamente”, dice Kris Osborn , un analista militar que escribe en línea para El Interés Nacional.

La Marina tiene la intención de adquirir ocho mantarrayas MQ-25 basadas en portaaviones para 2024. Aunque las mantarrayas desarmadas no tienen aguijón, se espera que tengan un impacto tremendo en la preparación militar. Los depósitos de combustible voladores extienden efectivamente el «radio de combate» de los F / A-18 y F-35C, al tiempo que permiten que el portaaviones permanezca fuera del alcance de misiles cada vez más sofisticados, dice Osborn. «Si puede tener un portaaviones a unas 900 millas de la costa y todavía proyecta el mismo tipo de poder de ataque, es algo muy importante», dice.

El séquito de drones basados ​​en portaaviones probablemente se expandirá en los próximos años. Un estudio reciente del Centro de Evaluaciones Estratégicas y Presupuestarias en Washington, DC recomienda la creación de un ala aérea que consta de solo 20 aviones piloteados, más 24 drones equipados para guerra electrónica y defensa antimisiles.