Mientras servía en la Luftwaffe de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, Erich Hartmann voló más de 1.400 misiones en el Messerschmitt Bf 109, lo que le permitió anotar la asombrosa cantidad de 352 muertes. ¿Cómo llegó Hartmann a dominar los cielos del frente oriental? ¿Cuáles fueron sus creencias? En Tulipán negro, el autor Erik Schmidt busca iluminar las complejidades de la personalidad de Hartmann. Schmidt habló con Aire y espacio la editora asociada senior Diane Tedeschi en agosto.

Un nuevo libro examina la vida del as alemán de la Segunda Guerra Mundial.

¿Por qué decidiste escribir este libro?

Schmidt: “Me atrae la aviación y la historia de forma natural, pero me comprometí mucho con el proyecto cuando vi lo simplificado y festivo [the coverage of] La vida de Hartmann ha transcurrido a lo largo de los años. Me pregunté qué más había allí. Al principio, realmente no tenía una opinión sobre él. Entonces, en parte, vi el proyecto como una oportunidad para entrar en la historia y ver lo que debería creer, en lugar de entrar en la historia con una creencia existente que estás tratando de validar.

¿Qué hizo de Hartmann un gran piloto de combate?

Hartmann estaba en la primera cohorte de pilotos alemanes que recibieron un entrenamiento exhaustivo antes de ser enviados al frente. Los alemanes no pudieron sostener esto durante la guerra, pero fue crucial desde el principio. Conocía muy bien su avión, misión y tácticas. El entrenamiento de los pilotos es casi siempre el factor dominante en una batalla aérea.

También tenía una estrategia de peleas de perros que encajaba perfectamente con su situación en el Frente Oriental. En realidad, era más una estrategia contra las peleas de perros. Hartmann siempre buscó ataques rápidos y sorpresivos y evitó los enfrentamientos retorcidos que lo habrían hecho más vulnerable. Esto es exactamente como debería haber sido, ya que generalmente tenía misiones de caza libre, una selección de objetivos y el lujo de decidir cuándo y si participar.

Finalmente, Hartmann es bien conocido por golpear a muy corta distancia. Esto hizo que sus disparos fueran letales, ahorró munición para más enemigos y no alertó a sus objetivos antes de que fuera absolutamente necesario. Muchas de sus víctimas nunca supieron que había alguien allí hasta que una de sus alas se arrancó o su motor explotó. Hartmann esencialmente se disparó a sí mismo unas cuantas veces al chocar con la metralla de su enemigo, así de cerca le gustaba estar.

¿Por qué Hartmann pintó su avión con la imagen de un tulipán negro?

Creo que en realidad fue idea de otra persona, pero se popularizó rápidamente y él realmente se adueñó de ella. Los soviéticos comenzaron a reconocer el tulipán negro en el aire, tanto que simplemente se dirigían a casa cada vez que Hartmann aparecía. Esto redujo su tasa de muertes por un tiempo, por lo que prestó su avión pintado de tulipán a reclutas más jóvenes e inexpertos para que pudieran tener un poco de espacio para resolver las cosas. Luego, en un 109 anónimo, Hartmann pudo reanudar el derribo de más aviones.

Aparte de su buen manejo del aire, ¿había algo en la estructura psicológica de Hartmann que le permitiera sobresalir en un entorno tan duro como el Frente Oriental?

Resistencia. Resistencia. Hartmann sobrevivió a más de 1.400 misiones, lo que me sorprende casi tanto como su cuenta de muertes. [The Eastern Front] Realmente fue tan frígido, implacable y exigente como dicen. No sé qué pasó exactamente por su cabeza antes de esas salidas matutinas, pero probablemente no fue la desesperación o la duda. Tenía reputación de ser frio. Como la mayoría de los pilotos de combate, también tenía confianza y una mentalidad firme que le sirvió bien.

¿Qué te dicen las fotografías sobre Hartmann? ¿Crees que parecía un piloto de combate?

Si y no. Era larguirucho, de espeso cabello rubio que nunca parecía cooperar. De esta manera, carecía de un porte tradicionalmente militar, aunque en uniforme se veía bien. Siempre parecía un chico que estaba fuera de lugar; definitivamente no era el arquetipo súper masculino que vemos en Robin Olds en Vietnam, por ejemplo.

¿Existe evidencia sustancial (cartas, diarios, historias orales) que demuestre que Hartmann era un creyente incondicional de la ideología del Tercer Reich?

¿Duro? No, no vas a ver eso. ¿Receptivo y obediente? Si. En realidad, es difícil dar una respuesta en blanco y negro a esto. Hartmann no era un filósofo; él y los otros niños alemanes fueron entrenados para no serlo. Era esencialmente obediente y enfocado vocacionalmente, que es lo que querían los ardientes nazis. Nunca necesitaron convertir a todos mientras [people] siguió haciendo los trabajos.

¿Cómo le afectaron los 10 años de Hartmann como prisionero de guerra en la Unión Soviética?

Lo aplastó por completo, como te imaginas. Hay una foto de él durante su viaje de regreso y parece que le han quitado la vida. De alguna manera lo hizo. La mayor parte del abuso que absorbió en esos años fue psicológico: los soviéticos le estaban imponiendo crímenes de guerra falsos, tratando de que trabajara para ellos y se volviera contra sus compañeros. Su reintegración a la nueva Alemania Occidental fue una prueba en sí misma.

Como parte de su investigación, ¿cómo tuvo la oportunidad de sentarse en la cabina de un Messerschmitt? ¿Cómo se sintió estar en la cabina de un avión de la Segunda Guerra Mundial?

Este fue un punto culminante temprano. Me comuniqué con el curador del Evergreen Aviation & Space Museum en Oregon (cerca de donde vivía en ese momento) y le pregunté si podía ir detrás de las cuerdas e inspeccionar su 109. Era un Bf 109G-10, que es una de las versiones de Hartmann. voló. ¿Como se sintió? Frío y duro. Se puede decir de inmediato que esta cosa estaba hecha de láminas de aluminio y remaches. En realidad, había una extraña fragilidad en el avión. La cabina estaba pintada de gris oscuro, lo cual es exacto, habría sido un gris tormentoso llamado RLM 66, y aparte de algunas salpicaduras de color de las perillas e interruptores, estaba terriblemente oscuro allí.

Por alguna razón, recuerdo estar fascinado por un pequeño respiradero lateral cerca del brazo izquierdo del piloto. Parecía tan subdesarrollado. Se podía ajustar para dejar entrar el aire exterior, pero encajaba de manera imperfecta y siempre podía ver la luz del día, incluso cuando estaba cerrado. Estas máquinas realmente fueron producidas en masa por decenas de miles, y con prisa. Fue un momento importante para mí. Es raro y especial acceder a un artefacto como ese. Cuando finalmente salí, me sentí más cerca de Hartmann y su experiencia, pero también fui consciente de cuán radicalmente diferente es mi vida de la suya.

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