En la víspera de la Batalla de Midway, el capitán del Escuadrón Torpedo Ocho, el Teniente Comandante John Waldron, preparó a sus hombres para la batalla con estas palabras proféticas: “Si solo queda un avión para hacer el rodaje final, quiero que ese hombre entra y consigue un golpe «. Al día siguiente, 4 de junio de 1942, dirigió a los 15 Devastadores Douglas TBD del escuadrón en un ataque desesperado contra la flota japonesa. Todos fueron derribados; solo un hombre sobrevivió.

Poco después de la batalla, los torpederos fueron retirados del servicio de primera línea y, de los 129 Devastadores construidos, ninguno sobrevive hoy, excepto unos pocos naufragios en el fondo del Océano Pacífico.

Pero, en 2019, el USS de San Diego A mitad de camino El museo adquirió la siguiente mejor opción: la réplica de Devastator utilizada en el rodaje del año pasado. A mitad de camino. Hecho de tubos de metal, madera y espuma, el falso Devastator parece el verdadero negocio, completo con piel corrugada. De hecho, está tan bien fabricado que un cárter de aceite grasiento colocado en el piso debajo del motor podría engañar incluso al aficionado a los aviones más exigente.

Mientras que la A mitad de camino El museo de portaaviones normalmente no exhibe réplicas, “no tuvimos ningún reparo en exhibir esta”, dice Walt Loftus, director de airwing del museo. Agrega: “La réplica llegó en pedazos [from Lionsgate’s Montreal movie studio] y me tomó más de 2000 horas ensamblar, pintar y obtener los cosméticos correctos «. Cuando se le preguntó acerca de su relevancia en un entorno de museo, Loftus señala: «No hay nada igual en el mundo a menos que se sumerja para conseguir uno».

La pérdida de Torpedo Eight no fue en vano; su heroica carga mantuvo al enemigo fuera de balance, interrumpiendo los planes japoneses de lanzar un rápido contraataque contra los portaaviones estadounidenses. Reconociendo ese sacrificio, A mitad de camino‘s Devastator, una recreación del volado por el único superviviente de Torpedo Eight, el alférez George Gay, se mostrará junto a un bombardero en picado de Dauntless y un caza Wildcat, en honor a los hombres y aviones que libraron la batalla fundamental.