¿Cuándo se inventó el primer avión?

Cuando piensa en el primer avión, ¿en quién piensa? La mayoría de la gente piensa en Orville y Wilbur Wright. Y el 17 de diciembre de 1903 es el día que hay que recordar. Ese fue el día en que Orville ganó el lanzamiento de la moneda. Realizó el primer vuelo a motor con éxito de la historia. El lugar fue Kitty Hawk, Carolina del Norte. El sueño de los hermanos Wright de inventar una máquina voladora se había hecho realidad.

Todo comenzó cuando Orville tenía 7 años y Wilbur 11. Su padre, el obispo Milton Wright, les regaló un helicóptero de juguete. Volaba de verdad. Ese juguete les hizo soñar con volar. Sus padres les ayudaron a perseguir sus sueños. Su madre, Susan K. Wright, era buena con las cosas mecánicas. Fue a la universidad en Indiana. Muy pocas mujeres iban a la universidad en aquella época. Era muy buena en las clases de matemáticas y ciencias. Sus hijos aprendieron mucho de ella.

Los chicos siguieron queriendo saber sobre el vuelo cuando crecieron. Leyeron todo lo que pudieron encontrar sobre el tema. Estudiaron lo que otras personas aprendieron sobre el vuelo. Los hermanos Wright también se dedicaron a la imprenta. Incluso imprimieron un periódico de cuatro páginas. Luego, la gente empezó a montar en bicicleta. Así que los hermanos abrieron un taller de reparación de bicicletas. Su tienda abrió en Dayton, Ohio. No tardaron en fabricar sus propias bicicletas. Pero, todavía querían volar.

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Aviones

Orville y Wilbur Wright fueron los inventores del primer avión. El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright inauguraron la era del vuelo humano cuando probaron con éxito un vehículo volador que despegaba por sus propios medios, volaba de forma natural a velocidades uniformes y descendía sin sufrir daños.

Por definición, un avión es simplemente cualquier aeronave con un ala fija propulsada por hélices o chorros, lo cual es algo importante que hay que recordar cuando se considera la invención de los hermanos Wright como el padre de los aviones modernos. Aunque mucha gente está acostumbrada a este medio de transporte tal y como lo vemos hoy, los aviones han adoptado muchas formas a lo largo de la historia.

Antes de que los hermanos Wright emprendieran su primer vuelo en 1903, otros inventores habían hecho numerosos intentos de hacer como los pájaros y volar. Entre estos primeros esfuerzos se encontraban artilugios como cometas, globos aerostáticos, dirigibles, planeadores y otros tipos de aviones. Aunque se hicieron algunos progresos, todo cambió cuando los hermanos Wright decidieron abordar el problema del vuelo tripulado.

Avión

“Nuestro primer interés comenzó cuando éramos niños.  Papá nos trajo a casa un pequeño juguete accionado por un muelle de goma, que se elevaba en el aire.  Construimos varios ejemplares de este juguete, que volaron con éxito”. – Orville Wright

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El hombre realizó su sueño de volar hace más de 100 años, en 1903.  El 22 de mayo de 1906, Estados Unidos concedió la patente número 821.393 para una máquina voladora a Wilber y Orville Wright.  Era un invento que cambiaría el mundo.

A Wilber y Orville Wright les encantaba trastear, y la carrera por desarrollar la primera máquina voladora del mundo a finales del siglo XIX debió de llamarles la atención.  Recordaron cómo de niños habían sido capaces de fabricar un juguete que podía volar, así que los hermanos pasaron de construir bicicletas en su taller a diseñar máquinas voladoras.  En diciembre de 1903 tuvieron éxito donde otros habían fracasado: construyeron el primer avión a motor que mantenía un vuelo sostenido y controlado.  El invento tardó otros dos años, hasta 1905, en perfeccionarse.

Quién inventó el avión

En 1903, Wilbur y Orville Wright, dos hermanos de Dayton (Ohio), se convirtieron en las primeras personas en hacer volar una máquina más pesada que el aire y con motor, conocida como Wright Flyer. Esto no ocurrió de la noche a la mañana. Los hermanos habían estado jugando con la idea de volar desde su infancia. Eran jóvenes con inclinaciones mecánicas que se inspiraron en los esfuerzos de otros.

En 1878, el padre de los hermanos, Milton Wright, llevó a casa un helicóptero de juguete impulsado por una banda elástica. Diseñado por el experimentador aeronáutico francés Alphonse Pénaud, este juguete no caía simplemente al suelo como se esperaba. Más bien “voló por la habitación hasta chocar con el techo, donde revoloteó un rato, y finalmente se hundió en el suelo”. Aunque el frágil juguete se rompió pronto, Wilbur y Orville nunca lo olvidaron. Incluso intentaron construir sus propios helicópteros de juguete. En años posteriores, Orville reconoció que este juguete de la infancia fue el objeto que despertó su interés por el vuelo.

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A lo largo de su vida, los hermanos se involucraron en diversas empresas para ganar dinero. Pero no fue hasta 1892, cuando crearon la Wright Cycle Company para vender bicicletas, cuando encontraron un negocio de éxito que les permitía también tener tiempo libre para otros proyectos. Como el negocio iba bastante bien, los hermanos abrieron también un taller de reparaciones y más tarde comenzaron a fabricar bicicletas.

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