Volar contra la rotación de la tierra

Desde nuestros días de escuela, hemos estudiado el hecho de que la Tierra gira sobre su eje de oeste a este, es decir, en el sentido contrario a las agujas del reloj, y completa una rotación en 24 horas. Ahora bien, según la física simple, todas y cada una de las partículas de la tierra seguirían el mismo movimiento de rotación.

Entendamos esto de una manera más simple, vayamos al parque cercano e imaginemos que el columpio del merry go round es la tierra, sentémonos en el columpio y uno de nuestros amigos moverá el columpio por nosotros. Todo está girando, tú estás girando, yo estoy girando, el aire que nos rodea está girando e incluso un trozo de piedra en el suelo del columpio está girando. Ahora hagamos este juego un poco más complicado, tú te moverás hacia el centro de rotación del columpio (el columpio se detiene por un momento) como se muestra en la figura y yo me quedaré en mi lugar. El columpio comienza a girar de nuevo, ambos estiraremos las manos exactamente al mismo tiempo y en la misma dirección. Después de cinco minutos de oscilación, volvemos a parar el columpio, ¿apuntan nuestras manos en la misma dirección? ¿Siguen alineadas la una con la otra?

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¿Por qué un avión no puede volar lentamente y dejar que la tierra pase por debajo?

Afecta a los patrones meteorológicos, a las corrientes oceánicas e incluso a los viajes en avión. Por muy importante que sea el efecto Coriolis, muchos no han oído hablar de él y aún menos lo entienden. En términos sencillos, el efecto Coriolis hace que las cosas (como los aviones o las corrientes de aire) que viajan largas distancias alrededor de la Tierra parezcan moverse en una curva en lugar de en línea recta.

Sin embargo, si nos acercamos al ecuador, las cosas son diferentes. La Tierra sigue tardando las mismas 24 horas en dar una vuelta, pero esta vez estamos viajando por toda la circunferencia del planeta, que tiene unos 40.000 kilómetros. Eso significa que estás viajando casi 1040 millas por hora sólo por estar ahí.

Buena pregunta. Ahora piensa en esto: Estás en un tren que viaja a máxima velocidad y pasas a un tren que se mueve un poco más lento. Por alguna misteriosa razón, ves que hay una portería de fútbol en este tren más lento. Siempre preparado, resulta que tienes un balón de fútbol a mano y quieres hacer un impresionante tiro con efecto.

¿Cómo hacen los aviones para seguir la rotación de la tierra?

De hecho, si se observa un itinerario de ida y vuelta entre Los Ángeles y Nueva York, se notará que hay una gran diferencia en el tiempo de vuelo a cada ciudad. De hecho, suele haber alrededor de una hora de diferencia, dependiendo de la dirección en la que se encuentre.

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Mucha gente jura que la rotación de la tierra debería hacer que ir al oeste sea mucho más rápido, ya que la tierra gira hacia el este (por eso el sol sale por el este y se pone por el oeste). Pero la verdad es que esta supuesta lógica no se sostiene cuando estás en el aire, y tu vuelo extra-largo hacia la costa oeste se debe en realidad a otros factores.

Hay algunas cosas básicas que hay que saber sobre la rotación de la Tierra para entender su impacto en los viajes aéreos. En primer lugar, el planeta gira constantemente sobre su eje en dirección este (en sentido contrario a las agujas del reloj). Esto explica por qué la luz del sol se desplaza de este a oeste. Si no estás convencido, coge un globo terráqueo y una linterna. Enfoca la luz sobre el globo terráqueo mientras lo giras hacia la derecha. Verás que la luz parece moverse en sentido contrario, aunque el globo sea lo único que se mueve.

Si un helicóptero se mantiene en una posición fija durante 24 horas, ¿girará la Tierra a su alrededor?

Un vuelo sin escalas de San Francisco a Nueva York dura unas 5 horas y 30 minutos. El mismo vuelo en la dirección opuesta, desde Nueva York y terminando en San Francisco, tardará casi una hora más. ¿Por qué se tarda más en volar hacia el oeste, sobre todo teniendo en cuenta que el avión que va hacia el oeste iría en dirección contraria al giro de la tierra hacia el este? Es decir, si la Tierra gira hacia el este, ¿por qué se tarda más en ir hacia el oeste?

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La rotación de la tierra sí influye en la ralentización de los vuelos hacia el oeste, pero no de la manera que se podría pensar. Resulta que la rotación de la tierra afecta a los vientos de gran altura conocidos como la corriente en chorro. A medida que la Tierra gira hacia el este, arrastra todo con ella, provocando corrientes en chorro que soplan desde el oeste hacia el este. Al igual que la física en tierra, los objetos que se mueven con la corriente en chorro viajan más rápido que los objetos que viajan en contra de la corriente en chorro. Así que, tanto si estás a nivel del mar como a la altitud de crucero de un Boeing 757, todo se reduce a vientos de cola y vientos en contra.

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