Donde se guardan los aviones

Boeing 737

En primer lugar, el equipo tenía que encontrar un lugar adecuado que tuviera tanto el espacio necesario para albergar un gran número de aviones como las condiciones ambientales adecuadas para mantenerlos protegidos. ¿La respuesta? Alice Springs, en pleno desierto australiano.

“El mayor enemigo de un avión aparcado es la corrosión por estar mucho tiempo en el suelo en condiciones de humedad, sobre todo cuando se encuentra en un entorno costero donde esa humedad tiene un contenido de sal”, explica Benjamin Connell, Director Regional de Ingeniería del Suroeste del Pacífico. “Por eso elegimos Alice Springs. Está en el desierto, en el interior, muy seco, con una humedad baja de alrededor del 20%, y sin fenómenos meteorológicos extremos como los ciclones tropicales”.

“Uno de los problemas de estar en Alice Springs es que hacia las 8 de la mañana las superficies de los aviones están demasiado calientes para tocarlas -podríamos literalmente freír un huevo en ellas-, así que el equipo tiene que planificar sus programas de mantenimiento de forma bastante diferente”, dice Ben.

El terreno del desierto también es un reto. A diferencia de los firmes cimientos de un hangar de aviones y de las gradas y pistas de rodaje que lo rodean, en Alice Springs los aviones se aparcan en franjas compactadas de tierra y hormigón que se mezclan para formar una superficie dura. Realizar las tareas de mantenimiento en estas franjas de estacionamiento de tamaño limitado puede ser un reto, mientras que el traslado de las aeronaves también requiere procedimientos de remolque complejos y especiales.

  Estela de condensación aviones

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Los aviones de pasajeros acaban llegando al final de su vida útil debido al desgaste del fuselaje y/o a la obsolescencia. Algunos aviones de pasajeros son retirados temporalmente del estado de vuelo y deben ser almacenados en un entorno propicio para su conservación. Otros se conservan como piezas de recambio para aviones en vuelo.

Los “cementerios” de aviones en los desiertos del oeste de Estados Unidos cumplen varias funciones: almacenamiento temporal, mantenimiento, recuperación de piezas y desguace. Existen instalaciones similares en todo el mundo, en países como el Reino Unido, España, Francia, Gales, los Países Bajos, Australia y otros lugares.

Como sabe cualquiera que vuele, tenga vínculos con la industria de la aviación o vea la televisión, el brote mundial del virus Corona ha tenido un gran impacto negativo en las aerolíneas y sus flotas, en todo el mundo. Cientos de aviones han sido almacenados temporalmente.

En Mojave se almacenan grandes aviones Boeing, Airbus, Lockheed y McDonnell-Douglas de las principales compañías aéreas. Algunos aviones llegan al final de su vida útil y son desechados en el cementerio de aviones de Mojave, mientras que otros son reformados y devueltos al servicio activo.

Cementerio de aviones cerca de mí

Siempre es triste ver cómo se retiran y desechan los aviones. Pero, ¿dónde acaban cuando esto ocurre?  Este artículo echa un vistazo a los cementerios de aviones y destaca algunos de los más grandes en diferentes lugares del mundo.

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Con la desaceleración de la aviación en 2020, se oye hablar más a menudo de los cementerios de aviones, también llamados “boneyard”. Muchas compañías aéreas envían aviones a estos cementerios para su jubilación o almacenamiento a largo plazo. Esto también pone de relieve sus usos mixtos. A pesar de llamarse cementerios, no son sólo lugares para que las aeronaves sean olvidadas. Cuando realmente ya no se quieren, los aviones suelen desmontarse y desecharse.

Muchas aeronaves acaban oxidándose y descomponiéndose en los cementerios, pero muchos cementerios también albergan aeronaves sólo temporalmente hasta que se necesiten de nuevo en servicio, o quizás se vendan. Estas aeronaves se mantendrán y se mantendrán listas. Además, muchas aeronaves nunca volverán al servicio, pero se conservarán para suministrar piezas. En un artículo anterior, Simple Flying se ocupó del almacenamiento a largo plazo y de cómo las aerolíneas preparan los aviones.

Cementerio de aviones

“En marzo, lo normal es que haya entre 175.000 y 180.000 vuelos diarios”, explica Ian Petchenik, del sitio web de seguimiento de vuelos FlightRadar24. “En cualquier momento, eso supone generalmente entre 10.000 y 15.000 vuelos. Esas cifras han disminuido considerablemente hasta llegar a sólo 64.522 vuelos rastreados el 29 de marzo”.

La mayoría de los aviones que normalmente estarían en el aire están actualmente en la pista. Y además de la multitud de problemas económicos y logísticos que esto supone para las aerolíneas, los empleados y los pasajeros, hay que tener en cuenta otra cuestión: ¿dónde pueden las aerolíneas almacenar estos aviones en tierra?

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La respuesta, según los expertos, es un panorama mixto que depende de la ubicación de sus centros de operaciones, del tipo de avión que vuele y de la capacidad de ingeniería existente para suspender la actividad de las aeronaves (desactivarlas y almacenarlas) y volver a ponerlas en funcionamiento cuando termine la crisis actual.Aviones, de la segunda aerolínea más grande de Canadá, Westjet, permanecen en tierra en el Aeropuerto Internacional de Vancouver el 09 de abril de 2020 en Columbia Británica, Canadá (Crédito: Getty Images)Centros de operaciones y cementerios

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