Combustible de aviación

La gran mayoría de los aviones y jets utilizan combustibles derivados del petróleo. Aunque los aviones con motores de pistón utilizan gasolina de aviación, que es una forma muy refinada y pura de gasolina, la mayoría de los reactores con motor de turbina funcionan con queroseno o una mezcla de queroseno y combustible sintético que a veces se llama simplemente combustible para aviones. El JP-8, o propulsor a reacción 8, es la mezcla de combustible utilizada en los aviones militares estadounidenses. Las aerolíneas comerciales utilizan el combustible Jet A y Jet A-1 o Jet B, que se reserva sobre todo para los aviones que deben volar en climas extremadamente fríos.

La mayoría de los carburantes para aviones contienen queroseno y un componente primario junto con aditivos para mejorar ciertas propiedades de rendimiento. Algunos combustibles para aviones también combinan queroseno con una mezcla de combustibles sintéticos derivados del carbón y el gas natural. Las mezclas de combustibles para aviones pueden ser más rentables que las que están hechas principalmente de queroseno.

Aunque casi todos los combustibles de aviación están basados en el petróleo, se están desarrollando nuevos biocombustibles que se utilizan en casos. Estos combustibles para aviones contienen componentes convencionales como el queroseno, pero también incluyen sustancias sostenibles como los aceites vegetales para compensar el coste y las emisiones.

Queroseno de aviación

Un avión como un Boeing 747 utiliza aproximadamente un galón de combustible (unos 4 litros) cada segundo. En el transcurso de un vuelo de 10 horas, puede quemar 36.000 galones (150.000 litros). Según el sitio web de Boeing, el 747 quema aproximadamente 5 galones de combustible por milla (12 litros por kilómetro).

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Esto parece un índice de millas por galón tremendamente pobre. Pero considere que un 747 puede transportar hasta 568 personas. Llamémosle 500 personas para tener en cuenta el hecho de que no todos los asientos de la mayoría de los vuelos están ocupados. Un 747 transporta a 500 personas una milla utilizando 5 galones de combustible. Eso significa que el avión está quemando 0,01 galones por persona y por milla. En otras palabras, ¡el avión está consiguiendo 100 millas por galón por persona! El coche típico obtiene unos 25 kilómetros por galón, así que el 747 es mucho mejor que un coche que lleve una persona, y se compara favorablemente incluso si hay cuatro personas en el coche. No está mal si tenemos en cuenta que el 747 vuela a 550 millas por hora (900 km/h).

Se utilizan varios tipos. El Jet A y el Jet A-1 son combustibles incoloros, fácilmente combustibles, a base de queroseno, que se utilizan en los aviones con motor de turbina. La gasolina de aviación (AVGAS) es otro tipo de combustible, pero sólo se utiliza en los pequeños aviones con motor de pistón.

Combustible de aviación sostenible

El número de vuelos realizados al año aumentó de forma constante durante las décadas de 2000 y 2010. En 2019, el número de vuelos realizados anualmente alcanzó un máximo de 38,9 millones. Volar es una parte esencial del funcionamiento del mundo, ya que la gente va de vacaciones y hace viajes de negocios, y la carga se transporta de un país a otro. Pero, ¿ha pensado alguna vez en el combustible del que dependen los aviones?

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Los aviones vuelan a gran altura, lo que significa que pasan mucho tiempo en el aire a temperaturas bajo cero. Por ello, los aviones necesitan utilizar un combustible con un punto de congelación bajo -como el queroseno- para que el combustible funcione correctamente sin solidificarse durante el vuelo.

El queroseno es muy inflamable, más que el gasóleo, lo que le confiere las cualidades de combustión explosiva necesarias para el despegue. De hecho, la falta de inflamabilidad del diésel no generaría suficiente potencia inicial para hacer despegar el avión, lo que lo descartaría como opción.

La gasolina también es muy inflamable, pero su amortización energética es escasa y el consumo de combustible demasiado rápido, lo que resulta más ineficiente. Esto significa que un avión tendría que llevar un mayor volumen de combustible para la misma duración del viaje.

Tipos de combustible para aviones

El combustible para aviones es uno de los requisitos más importantes de las operaciones de vuelo. Lamentablemente, algunos operadores y especialistas de vuelo no conocen los diferentes tipos de combustible para aviones, y otros confunden las especificaciones del combustible. En esta guía se examinan los diferentes tipos de combustible para aviones, sus especificaciones y su uso en diversas aeronaves.

Al igual que los vehículos, las aeronaves pueden utilizar varios combustibles, pero dos son los más comunes: el Jet Fuel y el AVGAS. Por lo general, los jets privados, los aviones comerciales y las aeronaves de aviación utilizan ampliamente y dependen del Jet Fuel y del AVGAS para funcionar eficazmente. Sin embargo, el combustible de aviación adecuado depende del tipo de motor de la aeronave.

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Se trata de un tipo de combustible incoloro y refinado a base de queroseno que se utiliza en aviones con motores de turbina, incluidos los turbohélices y los motores a reacción. Hay dos tipos principales de combustible para aviones: Jet A y Jet A1. Aunque los operadores de vuelo pueden utilizar ambos combustibles indistintamente para las operaciones de vuelo, existen algunas diferencias en las especificaciones de fabricación.

Por ejemplo, el Jet A1 tiene un punto de congelación más bajo (-47OC) que el Jet A (-40OC), lo que lo hace adecuado para los vuelos internacionales de larga distancia, especialmente los que sobrevuelan rutas polares. Asimismo, a diferencia del Jet A, el Jet A1 tiene aditivos disipadores de estática, que disminuyen las cargas estáticas que pueden formarse durante el movimiento del combustible.

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