Avión parado en el aire

Stefanie Waldek es una periodista independiente especializada en espacio, viajes y diseño, con experiencia en aviación, meteorología y regiones polares. Ha sido editora de Architectural Digest, TripAdvisor y ArtNews.

Es una pregunta justa. Y dado que casi todos los aviones son rastreados de alguna manera, es una pregunta que puede responderse. Así que pedimos a los expertos de la empresa de software de seguimiento de vuelos FlightAware que nos ayudaran a resolverla.

En 2017, FlightAware determinó que había una media de 9.728 aviones comerciales en el cielo en un momento dado. Por supuesto, esa cifra fluctúa minuto a minuto, dado que los aviones despegan y aterrizan casi constantemente.

Pero estos días hay menos aviones en el aire debido a la pandemia. “Tendemos a ver entre 10.000 y 20.000 vuelos menos al día desde la pandemia y en 2021 y 2022”, dice la portavoz de FlightAware, Kathleen Bangs, piloto comercial y ex piloto de aerolíneas. Eso supone entre un 10% y un 20% menos de lo normal, según los datos de FlightAware facilitados a Travel + Leisure.

Avión atascado en el aire durante 5 años

Curiosamente, la calidad del aire en la cabina de los aviones se promociona a menudo como muy limpia y libre de contaminantes debido a la frecuencia con la que se cicla. Sin embargo, esto no es del todo cierto, y hay más cosas en el asunto de lo que parece.

  Hay enchufes en los aviones

Hoy vamos a profundizar en la calidad del aire en las cabinas de los aviones. En primer lugar, examinaremos la calidad real del aire durante los vuelos, incluso durante el despegue y el aterrizaje. En segundo lugar, queremos argumentar por qué es importante seguir usando mascarillas durante los vuelos, aunque no sean obligatorias por ley, como ocurre actualmente en muchas zonas.

Rápidamente se publicaron muchos artículos en los que se afirmaba que este no era el caso. Por ejemplo, la FAA afirmó que el aire de las cabinas de los aviones es tan bueno o mejor que el de otros ambientes interiores (1). National Geographic dijo algo parecido (2), y muchas otras fuentes de noticias tenían historias similares.

Esto se debe a que los aviones están equipados con sistemas de filtración de aire que reponen y filtran constantemente el aire a través de filtros HEPA. Como resultado, el aire se recicla entre 10 y 30 veces por hora (3), y esto debería significar, en teoría, que el aire dentro de las cabinas de los aviones es inmaculado.

¿Cuánto tiempo puede permanecer un avión en el aire?

Averiguar las causas de las estelas de condensación no se convirtió en una gran preocupación hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando las estelas de condensación se consideraron por primera vez un problema. “Hacen visibles a los aviones, se puede ver el rastro de un avión en vuelo”, dice Schumann. “Así que durante la Segunda Guerra Mundial, los militares trataron de evitar las estelas de condensación porque querían evitar la visibilidad de sus aviones”.

  Maquetas de aviones para imprimir

Sin embargo, las primeras explicaciones correctas de cómo se formaban se obtuvieron a principios de los años 40 y 50, con lo que ahora se conoce como el criterio Schmidt-Appleman, que mostraba que las condiciones del umbral dependían de la presión ambiental, la humedad y la proporción de agua y calor liberada por el avión.

En pocas palabras, las estelas de condensación son las nubes de partículas de hielo en forma de línea que se forman en la estela de los aviones. Pueden tener una longitud de entre 100 m y varios kilómetros.

Para que se formen son necesarias tres cosas: vapor de agua, aire frío y partículas en las que pueda condensarse el vapor de agua. Los aviones producen vapor de agua cuando el hidrógeno de su combustible reacciona con el oxígeno del aire. En condiciones de frío (normalmente por debajo de los -40C (-40F)) puede condensarse, normalmente sobre las partículas de hollín que también emiten los motores de los aviones, hasta formar una niebla de gotas, que luego se congelan para formar partículas de hielo. El proceso se asemeja al aliento congelado en un día frío de invierno, dice Schumann.

Explicación de los aviones que se detienen en el aire

Esta lista de aviones desaparecidos incluye aeronaves que han desaparecido y cuya ubicación se desconoce. Según el Anexo 13 de la Organización de Aviación Civil Internacional, se considera que una aeronave está desaparecida “cuando la búsqueda oficial ha concluido y no se han localizado los restos”[1]. Sin embargo, sigue existiendo una “zona gris” sobre la cantidad de restos que deben encontrarse para que un avión sea declarado “recuperado”. Esta lista no incluye a todos los aviadores, ni siquiera a todos los pasajeros aéreos que han desaparecido, ya que son categorías distintas.

  Flota de aviones volotea

En las tablas siguientes, cada aeronave desaparecida se define (en la columna Aeronave) utilizando una o más características de identificación. Si la aeronave era conocida por un nombre personalizado (por ejemplo, Pathfinder), ese nombre se presenta en primer lugar (en cursiva) seguido del tipo de aeronave (entre paréntesis). La marca de la aeronave, aunque no es necesariamente un identificador único, también se indica cuando procede. Las matrículas de las aeronaves comenzaron a utilizarse a principios del siglo XX para la identificación individual, por lo que también se incluyen en las tablas posteriores (entre paréntesis).

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