Eviación

Un avión eléctrico es una aeronave propulsada por electricidad, con uno o varios motores eléctricos que accionan hélices o turbinas. La electricidad puede ser suministrada por diversos métodos, siendo el más común las baterías. Los aeromodelos de propulsión eléctrica han volado al menos desde la década de 1970 y fueron los precursores de los pequeños vehículos aéreos no tripulados (UAV) o drones, que en el siglo XXI se han utilizado ampliamente para muchos fines. Para la Movilidad Aérea Urbana se están estudiando aeronaves eléctricas de mayor tamaño, especialmente aeronaves eléctricas VTOL. A partir de 2022 [actualización] se están desarrollando unos 100 diseños de aviones eléctricos en todo el mundo[1].

Aunque los vuelos con tripulación en un helicóptero atado con motor eléctrico se remontan a 1917 y en dirigibles al siglo anterior, el primer vuelo libre con tripulación de un avión con motor eléctrico, el MB-E1, no se realizó hasta 1973 y la mayoría de las aeronaves eléctricas con tripulación hoy en día siguen siendo solo prototipos experimentales. Entre 2015 y 2016, Solar Impulse 2 completó una circunnavegación de la Tierra utilizando energía solar. Más recientemente, ha crecido el interés por las aeronaves eléctricas de pasajeros, tanto para los aviones comerciales, como para los vehículos aéreos personales,[2] con el fin de proporcionar vuelos de cero emisiones y más silenciosos con menores costes de funcionamiento[3] Los casos de uso de las tecnologías de aeronaves eléctricas van desde las entregas de paquetes y pedidos con pequeños UAS hasta el transporte aéreo regional y las aplicaciones de larga duración (por ejemplo, imágenes aéreas, vigilancia, telecomunicaciones).

  Fabrica de aviones boeing

Eviation alice

La propulsión eléctrica podría provocar un cambio de paradigma en la industria aeroespacial y de la aviación. Tiene el potencial de hacer que los vuelos sean más silenciosos con menos emisiones, más seguros con menos costes, y podría abrir nuevos segmentos de la aviación, incluidos los taxis aéreos urbanos y un nuevo mercado subregional.

En la actualidad, la aviación representa entre el 2% y el 3% de las emisiones antropogénicas mundiales de CO2. Si se mantiene el ritmo actual de cambio, la proporción de emisiones de la aviación podría alcanzar el 10% a mediados de siglo, o hasta el 24% si otros sectores se vuelven más limpios tan rápidamente como algunos expertos prevén. Aunque la aviación ha mejorado su consumo de combustible en los últimos 50 años, el sector ha apuntalado el desarrollo económico y social y ha crecido aproximadamente 1,5 veces más rápido que el PIB mundial, y se espera que continúe su rápido crecimiento, lo que impulsará el aumento de las emisiones.

Con la propulsión eléctrica, el escenario podría ser muy diferente. Además de abrir nuevos modelos de negocio, permitir que los aviones sean más silenciosos y potencialmente hacer que los vuelos sean más seguros, la tecnología también podría mantener la cuota de emisiones de la aviación en los niveles actuales, incluso cuando otras industrias se vuelvan más limpias.

Corazón aeroespacial

Alison Fox es colaboradora de Travel + Leisure. También ha escrito para Parents.com, The Wall Street Journal y amNewYork. Cuando no está en Nueva York, se la puede encontrar en la playa o en las pistas de esquí.

  Miedo a volar en aviones cursos

El avión Alice, fabricado por Eviation Aircraft, despegó el 27 de septiembre del Aeropuerto Internacional del Condado de Grant, en Washington, y voló durante 8 minutos, según la empresa. El vuelo alcanzó una altitud de 3.500 pies.

Los aviones, que pueden utilizarse para carga o para personas, pueden albergar hasta nueve pasajeros y dos miembros de la tripulación a la vez y operar a una velocidad de hasta 260 nudos. Cuando se utilice como avión de pasajeros, los viajeros tendrán una separación entre asientos de 32 pulgadas.

“Hoy nos embarcamos en la próxima era de la aviación: hemos conseguido electrificar los cielos con el inolvidable primer vuelo de Alice”, dijo en un comunicado el presidente y director general de Eviation, Gregory Davis. “La gente ya sabe cómo es y cómo suena la aviación asequible, limpia y sostenible por primera vez en un avión de ala fija totalmente eléctrico. Este hito pionero liderará la innovación en los viajes aéreos sostenibles y dará forma a los viajes de pasajeros y de carga en el futuro.”

Avión híbrido-eléctrico

Es posible que te subas a un avión eléctrico antes de lo que crees. Las primeras implantaciones de una gran compañía aérea -con United- están previstas para 2026, y países como Dinamarca y Suecia han anunciado planes para que todos los vuelos nacionales estén libres de combustibles fósiles en 2030. El año pasado impulsó a la industria de la aviación a acercarse cada vez más al objetivo de un avión eléctrico comercial viable. United Airlines anunció en julio la compra de 100 aviones eléctricos de 19 plazas y cero emisiones a la empresa sueca Heart Aerospace, que empezarán a volar en Estados Unidos en 2026. En Europa, la asociación de EasyJet con la empresa estadounidense Wright Electric ha dado lugar a los planes de desarrollo del Wright 1, un avión comercial de pasajeros totalmente eléctrico de 186 plazas con una autonomía de 800 millas que está previsto que entre en servicio en torno a 2030. Además, Wright Electric anunció en noviembre planes para un avión eléctrico de 100 plazas, el Wright Spirit, que saldrá al mercado en 2026. Aunque estos son algunos de los principales candidatos, un gran número de empresas de aviación -desde nuevas empresas hasta titanes del sector y agencias gubernamentales como la NASA- están buscando activamente aviones comerciales eléctricos con la esperanza de conseguir vuelos sin emisiones de carbono. Los expertos afirman que esta trayectoria es una necesidad medioambiental ante el agravamiento de la crisis climática.

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