Inventores de los aviones

El invento de los hermanos Wright

Fue la realización de un sueño tan antiguo como la humanidad. El 17 de diciembre de 1903, dos mecánicos de bicicletas de Dayton, Ohio, lograron el primer vuelo sostenido, con motor y más pesado que el aire, en una máquina de diseño y construcción propios. Este libro ofrece una historia concisa y fascinante de ese notable logro, en gran parte con las palabras de los propios inventores. El libro

El libro es interesante. Es esencialmente una larga especificación técnica, pero incluye algunos detalles personales e históricos, así como una buena selección de fotos. Definitivamente no es para todo el mundo, pero como nos estamos preparando para visitar Kitty Hawk, esto tenía un atractivo especial.

No se encuentran muchos libros sobre cómo construir un avión por uno de los tipos que inventaron el vuelo a motor. Este es el único que conozco. Después de haber leído “The Bishop’s Boys” de Tom Crouch (https://www.amazon.com/Bishops-Boys-W…) y “The Wright Brothers” de David McCullough (https://www.amazon.com/Wright-Brother…), ambos magníficos relatos, la historia de la investigación de Orville Wright me pareció intrigante. Y además tenía más fotos del avión original que los otros dos.

¿Quién inventó el avión antes que los hermanos Wright?

El rápido avance de la aviaciónEs alucinante pensar que en sólo 66 años la humanidad pasó de inventar el avión a llevar un hombre a la luna. La aviación avanzó rápidamente. Piénsalo: a principios del siglo XX se experimentaba con todo tipo de máquinas voladoras, pero no se conseguía mantener un vuelo controlado y sostenido; y luego, en 1969, el hombre había volado a la Luna y regresado a la Tierra sano y salvo. Es una locura. Examinemos la invención del avión. Aprenderemos quién lo inventó, cómo se inventó y cómo este invento ha afectado a la sociedad.

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¿Cuándo inventaron el avión los hermanos Wright? El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright hicieron volar con éxito el avión que habían inventado, el Wright Flyer, el primer avión motorizado del mundo, en Kitty Hawk, Carolina del Norte. Este invento haría famosos a los hermanos Wright. Sin embargo, la investigación y el desarrollo de su invento habían comenzado mucho antes.

Los orígenes del vuelo humano se remontan al año 835 de la era cristiana, cuando el científico Abbas Qasim Ibn Firnas, de España, realizó un vuelo libre con un conjunto de alas fijas que había construido. En la década de 1480, Leonardo da Vinci estudió el vuelo. Entre 1799 y 1853, Sir George Cayley, experimentó con máquinas voladoras de ala fija y publicó sus hallazgos. Los hermanos Wright estudiaron y utilizaron ampliamente el trabajo de Cayley para hacer avanzar su avión. El siguiente cuadro identifica las contribuciones significativas al desarrollo del vuelo humano:

Orville wright

Los hermanos Wright, Orville Wright (19 de agosto de 1871 – 30 de enero de 1948) y Wilbur Wright (16 de abril de 1867 – 30 de mayo de 1912),[a] fueron pioneros de la aviación estadounidense a los que se atribuye generalmente[3][4][5] la invención, construcción y vuelo del primer avión motorizado del mundo. Realizaron el primer vuelo controlado y sostenido de una aeronave más pesada que el aire con el Wright Flyer el 17 de diciembre de 1903, a 6 km al sur de Kitty Hawk, Carolina del Norte, en lo que ahora se conoce como Kill Devil Hills. Los hermanos fueron también los primeros en inventar los controles de la aeronave que hicieron posible el vuelo con motor de ala fija.

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En 1904-1905, los hermanos Wright desarrollaron su máquina voladora para realizar vuelos más largos y aerodinámicos con el Wright Flyer II, al que siguió el primer avión de ala fija verdaderamente práctico, el Wright Flyer III. El avance de los hermanos fue la creación de un sistema de control de tres ejes, que permitía al piloto dirigir la aeronave con eficacia y mantener su equilibrio[6][7][8][9] Este método sigue siendo estándar en los aviones de ala fija de todo tipo[10][11]:  183 Desde el principio de su trabajo aeronáutico, Wilbur y Orville se centraron en desarrollar un método fiable de control del piloto como la clave para resolver “el problema del vuelo”. Este enfoque difería significativamente de otros experimentadores de la época que ponían más énfasis en el desarrollo de motores potentes[12]. Utilizando un pequeño túnel de viento de construcción casera, los Wright también recopilaron datos más precisos que ninguno antes, lo que les permitió diseñar alas y hélices más eficientes[11]:  156 [13]: 228 Su primera patente estadounidense no reivindicaba la invención de una máquina voladora, sino un sistema de control aerodinámico que manipulaba las superficies de una máquina voladora[14].

Primer vuelo de los hermanos Wright

Este es un hecho relativamente indiscutible. Orville y Wilbur Wright realizaron el primer vuelo controlado y sostenible de un avión motorizado más pesado que el aire el 17 de diciembre de 1903, un poco al sur de Kitty Hawk, en Carolina del Norte. Históricamente, esto les otorga el reinado de inventores del avión… pero no a todos.

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Alberto Santos-Dumont fue un pionero de la aviación brasileño nacido el 20 de julio de 1873. Pasó la mayor parte de su vida adulta viviendo en París, Francia, donde se dedicó a estudiar y experimentar con la aeronáutica. Diseñó, construyó y voló globos aerostáticos y los primeros dirigibles antes de comenzar su trabajo como pionero de los aviones más pesados que el aire. Su primer avión de ala fija fue un biplano canard llamado

14-bis, en lo que fue el primer vuelo con motor más pesado que el aire en Europa que fue certificado por el Aro Club de Francia y la Fédération Aéronautique Internationale (FAI). El avión voló durante 197 pies a una altura de unos 16 pies. Ganó el premio Deutsch-Archdeacon por el primer vuelo observado oficialmente de más de 25 metros. Puede ver el primer vuelo de Santos-Dumont a continuación (la narración está en alemán):

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