Aviones caidos en el mar

Entrando en barrena en el mar, el avión pierde repentinamente el control del aire

Eddie Rickenbacker, de 52 años, el mejor as de la Primera Guerra Mundial y el elegante presidente de Eastern Air Lines, miraba con profunda preocupación a sus siete compañeros en tres balsas que se balanceaban en el Pacífico. Los desesperados hombres acababan de consumir la tercera de sus cuatro naranjas, la única comida que llevaban consigo. No habrían tenido nada que comer si el capitán William T. Cherry no hubiera metido la fruta en su traje de vuelo justo antes de que su B-17D se quedara sin gasolina y se precipitara entre Hawai y Nueva Guinea.

Diez meses después de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Rickenbacker, conocido cariñosamente como el “As de los Ases”, se dirigía a entregar un mensaje oral de alto secreto al General Douglas MacArthur de parte del Secretario de Guerra Henry L. Stimson, pero el mal funcionamiento del equipo de navegación los había desviado de su rumbo, haciéndoles perder su parada para repostar en la isla de Cantón, a unos 1.800 kilómetros al oeste de Hawai.

En su lucha por escapar del avión que se hundía, nadie había cogido ni siquiera un termo de agua o una caja de raciones de emergencia. Entonces, el implacable sol del Pacífico comenzó, según Rickenbacker, a “quemarnos y atravesarnos”. Varios hombres se habían quitado los pantalones y habían tirado a un lado sus abrigos y sombreros antes del choque, pensando que tendrían que nadar. Rickenbacker había visto cómo el cuerpo de su radiománager, el sargento James W. Reynolds, se volvía rosa, luego rojo y finalmente empezaba a tener ampollas. Otros pronto estuvieron en una condición similar. Rickenbacker, que llevaba un traje civil y un sombrero de fieltro maltratado, estaba relativamente protegido del sol, pero el agua salada que entraba en las balsas le produjo llagas por todo el cuerpo.

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¡Este avión se quedó sin combustible en medio del océano!

Sydnie Uetmoto y David McMahon eran jóvenes pilotos en Hawái que se abrían paso a través de niveles avanzados de formación de vuelo cuando recibieron una llamada para tripular juntos un vuelo corto en un avión de cuatro plazas. Pero lo que debería haber sido una ruta rutinaria entre dos islas se convirtió en la peor pesadilla de todo aviador. Escucha la historia desde la perspectiva de los supervivientes a continuación, o suscríbete en Apple Podcasts o Spotify.

Hay un momento en las situaciones de supervivencia que a la gente le cuesta explicar, en el que el tiempo parece acelerarse y ralentizarse a la vez. Este desequilibrio tiene una explicación neurobiológica. Cuando experimentamos una amenaza potencial, nuestro cerebro primitivo y reptiliano activa nuestra respuesta de “lucha, huida o congelación”, lo que nos permite saltar lejos de esa serpiente que se desliza por el sendero antes de que nuestro cerebro racional tenga la oportunidad de gritar: “¡Serpiente!”

Las personas que ejercen profesiones en las que las situaciones de vida o muerte forman parte del trabajo reciben un riguroso entrenamiento para hacer un buen uso de esta función cerebral. Su objetivo es tomar medidas para salvar la vida de forma automática, incluso mientras procesan algo aterrador ante ellos. Los médicos realizan procedimientos de emergencia en pacientes que se están muriendo; los bomberos se apresuran hacia edificios en llamas; y de vez en cuando, los pilotos aterrizan aviones cuando la única pista es el océano abierto.

Ver: Un vídeo muestra cómo un pequeño avión se estrella en el océano

Nota del editor: Este es un relato en vivo de las actualizaciones del martes 6 de septiembre a medida que se desarrollaba el día. Las autoridades dieron a conocer el martes por la mañana las identidades de las 10 personas que iban a bordo del hidroavión que se estrelló el domingo frente a la isla de Whidbey poco después de las 3 de la tarde. Alrededor del mediodía del lunes, los guardacostas estadounidenses suspendieron las labores de rescate de los otros nueve desaparecidos.El avión, un DHC-3 Turbine Otter de De Havilland Canada, propiedad del servicio de chárter Northwest Seaplanes y operado por Friday Harbor Seaplanes, viajaba de Friday Harbor a Renton.

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Tom Chapman, uno de los cuatro miembros de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, dijo a los periodistas el martes por la noche que, aunque los funcionarios están revisando los registros de mantenimiento, las condiciones meteorológicas y otros datos relacionados con el accidente, no habían localizado suficientes restos para investigar la causa.

¡Tirado al mar como un avión de papel!

Al principio de la guerra los submarinos tenían poco que temer de la aviación aliada. Sólo se perdieron 2 submarinos por culpa de la aviación entre 1939 y 1941, pero sólo en 1942 se perdieron 31 barcos por culpa de ella. Una señal de lo que está por venir.

Esta victoria estratégica no estuvo exenta de pérdidas, como puede verse en la tabla que aparece a continuación; más de 120 aviones y cientos de hombres se perdieron en las feroces batallas entre los submarinos y sus aviones perseguidores. En algunos casos no hubo supervivientes ni de los aviones ni de los submarinos. Deberías leer más sobre la famosa orden de Fight Back, ya que intenta explicar quizás la fase más crítica de toda la batalla, el verano de 1943.

U-3014 Sep 1939 Tras detener al carguero británico Fanad Head, el barco fue atacado por tres aviones británicos Blackburn Skua (803 Sqn FAA) del HMS Ark Royal, dos de los cuales fueron destruidos por las explosiones de sus propias bombas. Tres tripulantes del submarino resultaron heridos por la metralla y dos aviadores británicos fueron capturados.

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U-7327 Dic 1942 Ataque aéreo, avión derribado: bombardero británico Hudson AM638 (RAF Sqdn 500/M, piloto P/O J.R. Pugh) 08.17 hrs, Mediterráneo, NW de Argel: los impactos de flak en la zona de la cabina y en el motor de estribor durante el ametrallamiento inicial causaron que cuatro cargas de profundidad lanzadas por el avión cayeran a lo ancho de 80 a 250m (87 -273 yds), causando sólo daños leves. El avión intentó llegar a la costa a unas 50 millas (80 km) de distancia, pero tuvo que amarrar sólo tres minutos después del ataque. La tripulación de cuatro personas fue rescatada de su bote en la tarde del mismo día por un bote volador Walrus (700 Sqdn FAA, piloto Sub Lt Neil Fuller) escoltado por Hudsons de 500 y 608 Sqdns RAF).

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