Sully

En un despejado día de enero de 2009, el vuelo 1549 de US Airways chocó con una bandada de gansos poco después de despegar del aeropuerto LaGuardia de Nueva York. Cuando los motores se apagaron y los pilotos Chesley “Sully” Sullenberger y Jeffrey Skiles decidieron que un aterrizaje de emergencia no era una opción, aterrizaron con pericia el avión sobre el río Hudson de Nueva York, en un suceso que más tarde se apodó “Milagro en el Hudson”. Todos los que estaban a bordo sobrevivieron.

Dos días después del incidente, el avión fue sacado del río Hudson y examinado por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte. La mayor parte de sus restos se exponen ahora en el Museo de Aviación de las Carolinas, en Charlotte (Carolina del Norte).

Película sobre el desembarco en el río Hudson

Sorprendentemente, ésta es la primera colaboración cinematográfica de Tom Hanks y el director Clint Eastwood. Ambos tienen experiencia cinematográfica con historias de la vida real y con personas reales: Hanks recientemente en Capitán Phillips y Puente de espías; y Clint con American Sniper y J. Edgar. Esta película es perfecta, ya que Hanks interpreta a un buen hombre que se enorgullece de hacer su trabajo, y Clint da vida a una historia que muestra lo mejor de la naturaleza humana.Tom Komanicki adaptó el guión del libro “Highest Duty”, coescrito por Sully y Jeffrey Zaslow. Gran parte de la atención se centra en las dudas y la incertidumbre que experimentó Sully durante la revisión de la NTSB. El escrutinio de su trabajo por parte del comité (interpretado aquí por los ultraserios Mike O’Malley, Anna Gunn y Jamey Sheridan) dejó su carrera y su reputación en suspenso, inspirando pesadillas mucho peores que las tuyas y las mías.Ciertamente, estamos asombrados por lo que Sully consiguió aquella mañana, pero como espectadores de la película, estamos ansiosos por ver el accidente/salto/aterrizaje del avión. Clint lo consigue de forma impresionante. Aunque carece de la histeria y el dramatismo del avión volcado en Flight, esta recreación es tan realista que casi obedecemos las repetidas instrucciones de las azafatas de “Cabezas abajo. Permanezcan agachados”. Incluso las conversaciones en la cabina, la evacuación de los pasajeros y las actividades de los primeros intervinientes (muchos de los cuales son personas de la vida real, no actores) se reproducen con toda naturalidad.

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Datos del río Hudson

El 15 de enero de 2009 fue el día en que un avión Airbus A320 de US Airways aterrizó en el río Hudson. Por supuesto, se trató de un aterrizaje forzoso, pero gracias a la pericia y la respuesta de los pilotos, los 150 pasajeros y los cinco tripulantes sobrevivieron. Este artículo repasa los acontecimientos de aquel día y lo que ha sucedido desde entonces.

El vuelo era operado por un Airbus A320-214 (matrícula N106US), impulsado por dos motores General Electric CFM56. Fue entregado nuevo a US Airways en agosto de 1999. A cargo de los vuelos estaba el capitán Chesley Sullenberger -conocido cariñosamente como Sully- con el primer oficial Jeffrey Skiles.

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Ambos tenían una gran experiencia de vuelo. Chelsey Sullenberger es un antiguo piloto militar con un total de casi 20.000 horas de vuelo en el momento del accidente, incluidas 4.756 horas en el A320. Jeffrey Skiles sólo tenía 37 horas en el A320 como piloto recién transferido al tipo, pero más de 20.000 horas de vuelo en total.

El vuelo previo y el despegue inicial fueron normales. Al principio del ascenso, la aeronave chocó con una bandada de pájaros (gansos de Canadá), de forma tan significativa que oscureció la visión del parabrisas de los pilotos. Esto ocurrió a una altura de poco menos de 3.000 pies y a una distancia de unas 4,5 millas del aeropuerto.

Vídeo del accidente de avión en el río Hudson

Han pasado 13 años desde que el capitán Chesley “Sully” Sullenberger y el primer oficial Jeffrey Skiles maniobraron un avión Airbus A320 completamente cargado en el río Hudson después de que el avión sufriera un fallo total del motor por el impacto de un pájaro.

El avión dañado de US Airways se estrelló en el agua, pero no hubo víctimas mortales. La heroica decisión a vida o muerte de Sullenberger se ha hecho mundialmente famosa, y el accidente fue apodado el “Milagro del Hudson”.

En una entrevista con WCNC en 2019, el pasajero Barry Leonard, que fue el primero en salir del avión, explicó la angustiosa situación. “No sabía qué hacer”, dijo. “La azafata dijo que saltara. Así que salté”. Estuvo en el agua unos cuatro minutos antes de que le subieran a una balsa.

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Después de que la NTSB determinara la causa del accidente, quedó claro que el histórico avión necesitaba un hogar permanente. Así que el A320 fue puesto en subasta por la empresa de seguros Chartis, pero, por desgracia, no tuvo compradores.

Sin embargo, el avión no iba a ser desechado. En su lugar, fue donado al Museo de Aviación de las Carolinas, en Charlotte (Carolina del Norte), por el American International Group. El avión fue transportado por carretera hasta su nuevo hogar.

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