Porque los aviones no cruzan el pacifico

Los aviones vuelan sobre el océano pacífico reddit

Sobrevolar los océanos ha sido una práctica común en la aviación desde antes de la Segunda Guerra Mundial. Como el modo de transporte aéreo ofrecía tiempos de viaje más rápidos que los transatlánticos, las aerolíneas empezaron rápidamente a estandarizar la práctica y a ofrecer servicios fiables y programados que serían un gran paso para hacer del mundo un lugar más pequeño.  Los vuelos transatlánticos eran el objetivo principal, ya que Europa occidental y el este de Estados Unidos estaban más cerca tanto por la distancia como por los lazos históricos, pero volar sobre el Océano Pacífico pronto se convirtió en un área de interés para las aerolíneas.  Aunque lo que estaba en juego era más importante, ya que existía una notable escasez de terreno entre las islas hawaianas y el territorio continental de Estados Unidos, el establecimiento de rutas aéreas a través del Pacífico tenía una importancia estratégica no sólo para las compañías aéreas que buscaban aumentar sus redes de rutas, sino también para el ejército, ya que se avecinaba la Segunda Guerra Mundial.

Gracias a las innovaciones en la tecnología de las aeronaves, volar a través del Pacífico es un hecho cotidiano para innumerables aerolíneas que buscan conectar ciudades a ambos lados de la línea internacional de demarcación, así como las numerosas islas de Oceanía.  He aquí la evolución de los vuelos transpacíficos a lo largo de los años.

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Posibilidades de accidente aéreo

¿Se ha preguntado alguna vez por qué los aviones no vuelan en línea recta desde su origen hasta su destino? Hay varias razones, pero las dos principales tienen que ver con la curvatura de la tierra y las corrientes de aire.

Adivinar que se trata de una precaución de seguridad tampoco sería del todo erróneo, ya que al planificar una ruta muchos pilotos prefieren maximizar el número de aeropuertos a lo largo de su ruta de vuelo. Aunque las emergencias son extremadamente raras si se tiene en cuenta la cantidad de aviones que surcan los cielos cada día, saber dónde se puede aterrizar en caso de emergencia es, sin embargo, importante.

Dicho esto, es difícil pensar en lo estresante que sería perder la potencia en medio de un océano sin ningún lugar donde aterrizar. Del mismo modo, si el avión tuviera una emergencia médica a bordo que obligara a aterrizar lo antes posible, estar en una ruta bien pensada dará sus frutos.

En última instancia, la ruta de vuelo que toma un avión se reduce a ahorrar tiempo y combustible. Es fácil olvidar que las aerolíneas son un negocio cuyos beneficios dependen de la rapidez con la que puedan trasladar a los pasajeros y la carga entre destinos.

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La planificación de las rutas y los cambios operativos de las compañías aéreas son aspectos complejos pero interesantes. Algunos pasajeros lo seguirán de cerca, fascinados por el lugar al que les lleva su vuelo, mientras que otros apenas se dan cuenta mientras surcan los cielos. Sin embargo, si sigue el mapa, una cosa que verá en los vuelos de larga distancia a Asia es que nunca sobrevuelan la región autónoma del Tíbet en China, a pesar de su gran tamaño.

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La región en cuestión es la Región Autónoma del Tíbet en China. Se trata de una zona montañosa y escasamente poblada, también conocida como la meseta tibetana, un nombre significativo dado que la altitud media de la región supera los 4.500 metros.

Al estar escasamente poblada, hay pocos vuelos con destino a la región o dentro de ella (toda la zona sólo representa el 0,2% de la población de China, por ponerlo en contexto). Hay aeropuertos internacionales en Lhasa (en la foto de arriba) y Xining, y muchos vuelos operan ahora hacia China y la región. Pero las aerolíneas que vuelan desde o hacia otros destinos evitan por completo la región, a pesar de que a menudo es la ruta más directa.

Por qué los aviones no vuelan sobre el océano Pacífico

Bright Side analiza por qué las compañías aéreas tienden a evitar sobrevolar el Océano Pacífico en los viajes desde la costa oeste de Estados Unidos a lugares de Asia. Aunque la seguridad es una preocupación real, las razones reales tienen más que ver con la distancia extra que hay que recorrer debido a la curvatura de la Tierra, la anchura extra ecuatorial y el efecto de las corrientes en chorro opuestas.

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En un mapa 2D, hacer un arco iris gigante para evitar el Océano Pacífico parece una ruta mucho más larga. Pero como la Tierra es una esfera, una línea recta va a tener un aspecto muy diferente en espacios tridimensionales. La combinación de los dos factores, la curvatura de la Tierra y su anchura extra ecuatorial, hacen que la curva hacia los polos sea una distancia más corta que volar (lo que parece en un mapa) ¡en línea recta!

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