Por qué se inventó el avión

El primer vuelo con éxito de un avión a motor tuvo lugar en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 17 de diciembre de 1903. Los diseñadores del avión fueron los residentes de Dayton Orville y Wilbur Wright, que hasta entonces se habían ganado la vida construyendo bicicletas. Aquel primer avión era muy primitivo, pero en pocos años, los hermanos Wright, así como otros diseñadores de aviones, empezaron a introducir muchas mejoras. El primer vuelo sólo duró doce segundos y recorrió 120 pies, pero un vuelo posterior ese mismo día duró cincuenta y nueve segundos y recorrió 852 pies.

Muchos estadounidenses, incluidos los periodistas, no creyeron la historia del primer vuelo de los hermanos Wright. Sólo cinco periódicos de Ohio cubrieron la historia originalmente, porque los demás se negaban a creer que el vuelo fuera posible. Ese escepticismo duró poco y los estadounidenses se interesaron mucho por las noticias sobre aviones.

Los primeros aviones eran muy peligrosos y se produjeron numerosos y dramáticos accidentes. Al principio, los estadounidenses consideraban el vuelo como una forma de entretenimiento emocionante, algo que se veía con agrado, pero que no era algo que el ciudadano medio pudiera hacer por sí mismo. Los pilotos trataban de conseguir por primera vez hitos en la aviación y salir en los periódicos. Los aviones se utilizaron por primera vez con fines militares durante la Primera Guerra Mundial, pero sólo de forma muy limitada. Los pilotos de la Primera Guerra Mundial solían dedicarse al reconocimiento, aunque hubo algunos casos en los que los pilotos participaron en batallas en el cielo con otro avión. El piloto de Ohio Edward V. Rickenbacker se convirtió en el as del vuelo por sus hazañas aeronáuticas durante la Primera Guerra Mundial. Después de la Primera Guerra Mundial, se produjeron muchos avances adicionales en el diseño de los aviones que hicieron los vuelos mucho más seguros. Con el tiempo, los aviones se utilizarían con fines militares, comerciales y de transporte de pasajeros.

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El primer avión

Orville y Wilbur Wright fueron los inventores del primer avión. El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright inauguraron la era del vuelo humano cuando probaron con éxito un vehículo volador que despegaba por sus propios medios, volaba de forma natural a velocidades uniformes y descendía sin sufrir daños.

Por definición, un avión es simplemente cualquier aeronave con un ala fija propulsada por hélices o chorros, lo cual es algo importante que hay que recordar cuando se considera la invención de los hermanos Wright como el padre de los aviones modernos. Aunque mucha gente está acostumbrada a este medio de transporte tal y como lo vemos hoy, los aviones han adoptado muchas formas a lo largo de la historia.

Antes de que los hermanos Wright emprendieran su primer vuelo en 1903, otros inventores habían hecho numerosos intentos de hacer como los pájaros y volar. Entre estos primeros esfuerzos se encontraban artilugios como cometas, globos aerostáticos, dirigibles, planeadores y otros tipos de aviones. Aunque se hicieron algunos progresos, todo cambió cuando los hermanos Wright decidieron abordar el problema del vuelo tripulado.

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Primer vuelo comercial

Un avión o aeroplano es una aeronave de ala fija impulsada por un motor a reacción, una hélice o un cohete. Los aviones tienen una gran variedad de tamaños, formas y configuraciones de alas. El amplio espectro de usos de los aviones incluye el ocio, el transporte de mercancías y personas, el ejército y la investigación. En todo el mundo, la aviación comercial transporta más de 4.000 millones de pasajeros al año en aviones de pasajeros[1] y transporta más de 200.000 millones de toneladas-kilómetro[2] de carga al año, lo que supone menos del 1% del movimiento de carga mundial[3] La mayoría de los aviones son pilotados por un piloto a bordo de la aeronave, pero algunos están diseñados para ser controlados a distancia o por ordenador, como los drones.

Los hermanos Wright inventaron y volaron el primer avión en 1903, reconocido como “el primer vuelo sostenido y controlado más pesado que el aire”[4]. Se basaron en los trabajos de George Cayley de 1799, cuando expuso el concepto del avión moderno (y más tarde construyó y voló modelos y planeadores exitosos para transportar pasajeros)[5] y en el trabajo del pionero alemán de la aviación humana Otto Lilienthal, quien, entre 1867 y 1896, también estudió el vuelo más pesado que el aire. Los intentos de vuelo de Lilienthal en 1891 se consideran el inicio del vuelo humano[6].

Historia del avión

Introducción La aviación lleva con nosotros más de cien años, durante los cuales la industria nos ha ayudado a descubrir nuevos fenómenos científicos, a ganar guerras mundiales y nos ha permitido viajar por el mundo con facilidad. Hoy repasamos esta larga historia para que pueda entender cómo han evolucionado los aviones en el último siglo. Esta guía de historia abarca lo siguiente: Al leer estas cuatro secciones detalladas, podrá seguir el progreso de los aviones a lo largo de la historia e identificar cómo han cambiado los modelos de avión a lo largo de los años y la tecnología que ha permitido esos cambios. Como es de esperar, hay mucha historia y ciencia que condensar para esta guía, por lo que hemos incluido enlaces a materiales de apoyo donde podrás profundizar en algunos de los temas que hemos tratado.Empecemos por el principio, con el primer avión que se inventó.

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1Introducción2¿Cuándo se inventó el primer avión? 2.1¿Cómo se inventó el primer avión? 2.2¿Quién inventó el primer avión? 3¿Para qué se utilizaron los aviones por primera vez? 4La evolución del avión4.1El primer avión4.2El desarrollo de las posibilidades comerciales4.3Los jets4.4Los aviones más grandes4.5El avión supersónico4.6Las mejoras5Los aviones del futuro6Resumen

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