Aviones japoneses utilizados en la batalla de Midway

PENSACOLA, Florida – Cuando mayo se convirtió en junio de 1942, las fuerzas navales japonesas se extendían por el Pacífico. Se habían apoderado de Malasia, Singapur, las Indias Orientales Holandesas, las Filipinas y la costa norte de Papúa/Nueva Guinea.

A finales de mayo, las fuerzas japonesas se dirigían a Midway. Entre ellas estaban los portaaviones Akagi, Kaga, Soryu e Hiryu con un total de 229 aviones embarcados. Otros 17 hidroaviones de patrulla se encontraban en los buques acompañantes.

Las fuerzas norteamericanas se apresuraron a salir a su encuentro con un grupo de ataque formado en torno a los portaaviones USS Enterprise (CV-6), USS Hornet (CV-8) y USS Yorktown (CV-5). El grupo proporcionó 234 aviones a flote además de los 110 cazas, bombarderos y aviones de patrulla en Midway.

A las 6:16 de la mañana del 4 de junio, los pilotos del Cuerpo de Marines de Midway se enfrentaron a una formación enemiga de bombarderos que se acercaba escoltada por Zeroes a sólo 30 millas de distancia. Los cazas estadounidenses causaron algunos daños, pero estaban demasiado superados en número para detener la aproximación del enemigo. La primera bomba cayó sobre Midway a las 6:30 de la mañana.

Armas de la batalla de Midway

Batalla de MidwayParte del Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra MundialBombarderos en picado Douglas SBD-3 Dauntless de VS-8 del USS Hornet a punto de atacar el crucero japonés Mikuma en llamas por tercera vez el 6 de junio de 1942Fecha4-7 de junio de 1942LugarAtolón de Midway30°N 178°W / 30°N 178°W / 30; -178Coordenadas: 30°N 178°W / 30°N 178°W / 30; -178Resultado

1a Fuerza de Ataque de Portaaviones:4 portaaviones de flota2 acorazados2 cruceros pesados1 crucero ligero12 destructores248 aviones basados en portaaviones[2]16 hidroaviones13 submarinosFuerza de Apoyo a la Flota:4 cruceros pesados2 destructores12 hidroavionesNo participaron en la batalla:2 portaaviones ligeros5 acorazados4 cruceros pesados2 cruceros ligeros~35 buques de apoyoPérdidas y bajas

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Atraer a los portaaviones estadounidenses a una trampa y ocupar Midway formaba parte de una estrategia general de “barrera” para ampliar el perímetro defensivo de Japón, en respuesta al ataque aéreo de Doolittle sobre Tokio. Esta operación también se consideraba preparatoria de otros ataques contra Fiyi, Samoa y el propio Hawai. El plan se vio perjudicado por las erróneas suposiciones japonesas sobre la reacción estadounidense y por las malas disposiciones iniciales. Lo más importante es que los criptógrafos estadounidenses pudieron determinar la fecha y el lugar del ataque previsto, lo que permitió a la Marina estadounidense, prevenida, preparar su propia emboscada.

Lista de aviones de la Batalla de Midway

Pearl Harbour – Tailandia – Malaya – Wake – Hong Kong – Filipinas – Indias Orientales Holandesas – Nueva Guinea – Singapur – Australia – Océano Índico – Doolittle Raid – Salomón – Mar del Coral – Midway

Como era típico de muchos planes navales japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, el plan de batalla del almirante Isoroku Yamamoto era bastante complejo. Además, sus diseños se basaban en una información de inteligencia optimista que sugería que el Enterprise y el Hornet, que formaban la Task Force 16, eran los únicos portaaviones disponibles para las fuerzas estadounidenses del Pacífico en ese momento. El Lexington había sido hundido y el Yorktown había sido gravemente maltratado (y se creía hundido) en la batalla del Mar del Coral apenas un mes antes. Asimismo, los japoneses creían que el Saratoga estaba siendo reparado en la costa oeste después de haber sido dañado por un torpedo. Por lo tanto, los japoneses creían que tendrían como máximo dos portaaviones de la flota estadounidense a los que enfrentarse en el momento del ataque. La batalla decisiva de Yamamoto

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Sin embargo, lo más importante era la creencia de Yamamoto de que los estadounidenses estaban desmoralizados por sus frecuentes derrotas durante los seis meses anteriores. Yamamoto pensó que sería necesario el engaño para atraer a la flota estadounidense a una situación fatalmente comprometida. Por ello, dispersó sus fuerzas de tal forma que era improbable que los estadounidenses descubrieran toda su extensión (especialmente sus acorazados) antes de la batalla decisiva. Por desgracia para los japoneses, su énfasis en el sigilo y la dispersión significaba que ninguna de sus formaciones se apoyaba mutuamente. Lo más importante es que el cuerpo principal de apoyo de Yamamoto, formado por acorazados y cruceros, se retrasaría varios cientos de millas con respecto a la fuerza de ataque del portaaviones del vicealmirante Chuichi Nagumo. Las fuerzas pesadas de superficie japonesas estaban destinadas a destruir cualquier parte de la Flota de Estados Unidos que viniera a socorrer a Midway, una vez que los portaaviones de Nagumo los hubieran debilitado lo suficiente como para que se produjera un duelo de cañones a la luz del día. Sin embargo, su distancia de los portaaviones de Nagumo tendría graves implicaciones durante la batalla, ya que la mayoría de los acorazados podrían haber proporcionado una valiosa cobertura antiaérea en lugar de reservarse para un duelo de superficie que nunca se libraría. Desviación de las Aleutianas

Aviones americanos utilizados en el midway

Uno de los principales objetivos de Japón durante la Segunda Guerra Mundial era eliminar a Estados Unidos como potencia del Pacífico para ganar territorio en el este de Asia y en las islas del suroeste del Pacífico. Japón esperaba derrotar a la Flota del Pacífico de EE.UU. y utilizar Midway como base para atacar Pearl Harbor, asegurándose el dominio en la región y forzando después una paz negociada.

Imagen superior:  El USS Yorktown es alcanzado a babor por un torpedo lanzado desde un avión del portaaviones japonés Hiryu durante la batalla de Midway el 4 de junio de 1942. (Imagen: National Archives and Records Administration, 80-G-414423.)

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Uno de los principales objetivos de Japón durante la Segunda Guerra Mundial era eliminar a Estados Unidos como potencia del Pacífico para ganar territorio en el este de Asia y en las islas del suroeste del Pacífico. Japón esperaba derrotar a la Flota del Pacífico estadounidense y utilizar Midway como base para atacar Pearl Harbor, asegurándose el dominio en la región y forzando después una paz negociada.

Estados Unidos sabía que los japoneses estaban planeando un ataque en el Pacífico (en un lugar que los japoneses llamaron en clave “AF”) porque los criptoanalistas de la Marina habían empezado a descifrar los códigos de comunicación japoneses a principios de 1942. El lugar y la hora del ataque se confirmaron cuando la base estadounidense de Midway envió un mensaje falso diciendo que le faltaba agua dulce. Japón envió entonces un mensaje de que “AF” estaba escaso de agua dulce, confirmando que el lugar del ataque era la base de Midway. La estación Hypo (donde se encontraban los criptoanalistas en Hawai) también pudo dar la fecha (4 o 5 de junio) y el orden de batalla de la Armada Imperial Japonesa.

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