Aviones de antes y ahora

Historia del vuelo

Orville y Wilbur Wright fueron los inventores del primer avión. El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright inauguraron la era del vuelo humano cuando probaron con éxito un vehículo volador que despegaba por sus propios medios, volaba de forma natural a velocidades uniformes y descendía sin sufrir daños.

Por definición, un avión es simplemente cualquier aeronave con un ala fija propulsada por hélices o chorros, lo cual es algo importante que hay que recordar cuando se considera la invención de los hermanos Wright como el padre de los aviones modernos. Aunque mucha gente está acostumbrada a este medio de transporte tal y como lo vemos hoy, los aviones han adoptado muchas formas a lo largo de la historia.

Antes de que los hermanos Wright emprendieran su primer vuelo en 1903, otros inventores habían hecho numerosos intentos de hacer como los pájaros y volar. Entre estos primeros esfuerzos se encontraban artilugios como cometas, globos aerostáticos, dirigibles, planeadores y otros tipos de aviones. Aunque se hicieron algunos progresos, todo cambió cuando los hermanos Wright decidieron abordar el problema del vuelo tripulado.

Primer vuelo de pasajeros

La historia del transporte aéreo comercial comienza antes de los años 20, en 1914, cuando el primer servicio regular de pasajeros del mundo partió entre Tampa y San Petersburgo, pilotado por Tony Jannus. Aunque la aviación comercial no despegó rápidamente, cada vez más compañías intentaron aprovechar este hito a lo largo de la década de 1920, con distintos grados de éxito. Aquí, los pasajeros esperan en el aeropuerto de Croydon (Reino Unido) para subir a un avión Handley Page W.9, un modelo utilizado por las primeras compañías aéreas Imperial Airways y Sabena.

  Medidas de aviones comerciales

A lo largo de las décadas de 1920 y 1930, se hizo común el transporte de correo por aire, y muchos aviones de correo aéreo también transportaban pasajeros. Una de estas aerolíneas fue Western Air Express, que se fusionó con Delta en 1987. La aerolínea transportó su primer cargamento de correo en abril de 1926 y recibió pasajeros en mayo del mismo año – esta primera ruta fue de Salt Lake City a Los Ángeles vía Las Vegas. Un avión Fokker F-10 Western Air Express aparece aquí en 1928.

Otras destacadas compañías aéreas comerciales de los primeros años fueron la ya desaparecida Pan American Airways y KLM Royal Dutch Airlines, que sigue funcionando. KLM llegaba a destinos de toda Europa, como Copenhague, Londres y París. Esta foto muestra a Lady Heath, una de las primeras pilotos británicas, en un avión Fokker de KLM.

Historia de los aviones

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La historia de la aviación se remonta a más de dos mil años, desde las primeras formas de aviación, como las cometas y los intentos de salto de torre, hasta los vuelos supersónicos e hipersónicos de los aviones más pesados que el aire.

  Botes de liquido en los aviones

El vuelo de cometas en China se remonta a varios cientos de años antes de Cristo y se fue extendiendo poco a poco por todo el mundo. Se cree que es el primer ejemplo de vuelo hecho por el hombre. El sueño de volar de Leonardo da Vinci en el siglo XV se plasmó en varios diseños racionales, pero que se basaban en una ciencia deficiente.

El descubrimiento del gas hidrógeno en el siglo XVIII condujo a la invención del globo de hidrógeno, casi al mismo tiempo que los hermanos Montgolfier redescubrieron el globo de aire caliente e iniciaron los vuelos tripulados[1] Varias teorías mecánicas de los físicos durante el mismo periodo de tiempo, en particular la dinámica de los fluidos y las leyes del movimiento de Newton, condujeron a la fundación de la aerodinámica moderna, sobre todo por Sir George Cayley. Los globos, tanto de vuelo libre como amarrados, comenzaron a utilizarse con fines militares desde finales del siglo XVIII, y el gobierno francés creó Compañías de Globos durante la Revolución[2].

Primer vuelo en avión

El vuelo con motor comenzó hace más de 100 años, en 1903. Naturalmente, la tecnología y el diseño de los aviones han cambiado mucho desde entonces. Los primeros cambios supusieron el perfeccionamiento de las técnicas y métodos de vuelo. Luego se pasó a mejorar los diseños para satisfacer las tendencias y demandas cambiantes y a centrarse en la rentabilidad y la eficiencia. En el futuro, es probable que esto continúe, pero con un enfoque aún más ecológico.

  Panico a los aviones

En este artículo, echamos un vistazo a los momentos y acontecimientos clave en el desarrollo del avión. Hay muchas cosas que comentar y no podemos abarcarlo todo, pero elegiremos algunas de las más significativas.

Tendemos a pensar en el inicio del avión como el primer vuelo “sostenido y con motor”, y se considera que los hermanos Wright fueron los primeros en lograrlo, en 1903. Pero el interés y la experimentación en el vuelo ya existían mucho antes.

La leyenda griega de Ícaro, de hace más de 2.000 años, es posiblemente la primera reflexión sobre el vuelo. Ícaro y su padre intentan escapar de Creta (y del Minotauro) utilizando alas de plumas y cera. Por la misma época, varias epopeyas indias hablan de palacios voladores (conocidos como Vimana).

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