El avión más rápido del mundo

La semana pasada, los ingenieros cronometraron su avión de investigación eléctrico monomotor a una velocidad máxima de 555,9 km/h (345,4 mph) en 3 kilómetros, lo que, de certificarse, aplastaría el récord existente en 213,04 km/h (132 mph).

“Creemos que nuestro avión Spirit of Innovation totalmente eléctrico es el avión totalmente eléctrico más rápido del mundo”, dijo Rolls-Royce en un comunicado. “Hemos presentado los datos a la Fédération Aéronautique Internationale (FAI) -la Federación Mundial de Deportes Aéreos que controla y certifica los récords mundiales de aeronáutica y astronáutica”.

Y lo que es más impresionante, según la empresa, durante sus recorridos para batir el récord, el Spirit of Innovation alcanzó una velocidad máxima de 623 km/h (387,4 mph) “lo que creemos que convierte al Spirit of Innovation en el vehículo totalmente eléctrico más rápido del mundo”, dice el comunicado.

En otras carreras de velocidad, el avión alcanzó 532,1 km/h en 15 kilómetros. Esa velocidad es 292,8 km/h más rápida que el récord anterior, dijo Rolls-Royce. El avión también rompió el tiempo más rápido para subir a 3.000 metros en 60 segundos, con un tiempo de 202 segundos, según los ingenieros de Rolls-Royce.

Chorro más rápido

El X-15 es una parte famosa y significativa de la historia de la aviación. Su objetivo era volar alto y rápido, poniendo a prueba la máquina y sometiendo a los pilotos a las condiciones a las que se enfrentarían los futuros astronautas. Realizó los primeros vuelos tripulados a los confines del espacio y fue el primer avión pilotado del mundo en alcanzar velocidades hipersónicas, es decir, más de cinco veces la velocidad del sonido. El X-15 fue una herramienta importante para el desarrollo de los vuelos espaciales en la década de 1960, y los pilotos que volaron a más de 80 kilómetros de altura en el X-15 obtuvieron alas de astronauta.

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Al igual que otros aviones cohete, el X-15 se lanzaba en pleno vuelo desde una “nave nodriza” B-52 a unos 45.000 pies de altura. Una vez que su potente cohete se encendía, el X-15 se elevaba hasta los límites de la atmósfera y luego planeaba sin motor para aterrizar en el lecho de un lago seco.

Entre los pilotos que volaron este avión de investigación único en su género, se encontraba William “Pete” Knight, que vivió el acontecimiento más notable de todos los pilotos del X-15. De hecho, tal y como relatan John Anderson y Richard Passman en su libro X-15 The World’s Fastest Rocket Plane and the Pilots who Ushered in the Space Age, el 3 de octubre de 1967 alcanzó el número máximo de Mach para el X-15, un resultado alcanzado volando el X-15A-2 recubierto con un escudo térmico ablativo blanco y equipado con depósitos de combustible extendidos, así como con depósitos de combustible externos adicionales que permitieron un mayor tiempo de empuje total, llevándolo de 90 a 141 segundos.

Lockheed sr-71 blackbird

Stefanie Waldek es una periodista freelance especializada en espacio, viajes y diseño, con experiencia en aviación, meteorología y regiones polares. Fue redactora de Architectural Digest, TripAdvisor y ArtNews.

“Con una velocidad máxima de Mach 0,94, los clientes pueden llegar a sus destinos más rápido que nunca, ahorrando un tiempo precioso. Es la velocidad máxima de funcionamiento más rápida de cualquier avión de negocios”, dijo el portavoz de Bombardier, Matthew Nicholls, a Travel + Leisure.

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Y eso no es todo: también volará más lejos que cualquier otro avión de negocios. “El Global 8000 cuenta con una autonomía líder en el sector de 8.000 millas náuticas, lo que permite a los clientes volar más lejos que nunca”, añadió Nicholls. Para contextualizar, esa distancia es apenas la que hay entre Chicago y Sydney.

Durante su fase de pruebas, los motores GE Passport que impulsarán el Global 8000 hicieron volar un avión de prueba a la increíble velocidad de Mach 1,015, es decir, a unas 779 millas por hora, que es más rápida que la velocidad del sonido. La mayoría de los aviones comerciales sólo vuelan a 575 mph. Y, lo que es aún más impresionante, el Global 8000 se convirtió en el primer avión que alcanzó la velocidad supersónica utilizando combustible de aviación sostenible (SAF) durante las pruebas. Aunque su velocidad máxima de funcionamiento será ligeramente inferior a la supersónica, seguirá siendo el avión más rápido del mundo en la aviación civil. (Sólo el Concorde, que se retiró en 2003, voló más rápido).

El avión de combate más rápido

Un récord de velocidad aérea es la mayor velocidad alcanzada por una aeronave de una clase determinada. Las normas de todos los récords oficiales de aviación están definidas por la Fédération Aéronautique Internationale (FAI),[1] que también ratifica cualquier reclamación. Los récords de velocidad se dividen en varias clases con subdivisiones. Hay tres clases de aeronaves: aviones de tierra, hidroaviones y anfibios; luego, dentro de estas clases, hay registros para aeronaves en una serie de categorías de peso. También hay subdivisiones para aviones con motor de pistón, turborreactores, turbohélices y cohetes. Dentro de cada uno de estos grupos, se definen los récords de velocidad en un recorrido recto y en circuitos cerrados de diversos tamaños que transportan diversas cargas útiles.

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El récord debería haber recaído en el piloto civil (ex militar) Charles Myers, que voló un Delta Dart a 2.485 kilómetros por hora (1.544 mph) en 1959, pero las presiones de la Guerra Fría hicieron que el premio fuera para un piloto militar en activo[39][40][41].

El Lockheed SR-71 Blackbird ostenta el récord oficial de velocidad en el aire para un avión tripulado con motor de reacción, con una velocidad de 3.530 km/h (2.190 mph). El récord fue establecido el 28 de julio de 1976 por Eldon W. Joersz y George T. Morgan Jr. cerca de la Base de la Fuerza Aérea de Beale, California, Estados Unidos. Era capaz de despegar y aterrizar sin ayuda en pistas convencionales[47] El piloto del SR-71, Brian Shul, afirmó en The Untouchables que voló a más de Mach 3,5 el 15 de abril de 1986, sobre Libia, para evitar un misil[48].

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