Contrails

Las estelas de vapor o contrails (/ˈkɒntreɪlz/) son nubes en forma de línea producidas por los gases de escape de los motores de las aeronaves o por cambios en la presión del aire, normalmente en altitudes de crucero de las aeronaves de varios kilómetros por encima de la superficie de la Tierra. Las estelas de vapor se componen principalmente de agua, en forma de cristales de hielo. La combinación de vapor de agua en los gases de escape de los motores de las aeronaves y las bajas temperaturas ambientales que existen a gran altura permiten la formación de las estelas. Las impurezas en el escape del motor procedentes del combustible, incluidos los compuestos de azufre (0,05% en peso en el combustible de los aviones) proporcionan algunas de las partículas que pueden servir como lugares de nucleación para el crecimiento de las gotas de agua en el escape. Si se forman gotas de agua, éstas pueden congelarse para formar partículas de hielo que componen una estela de condensación[1]. Su formación también puede ser provocada por cambios en la presión del aire en los vórtices de las puntas de las alas o en el aire de toda la superficie de las alas[2]. Las estelas de condensación, y otras nubes resultantes directamente de la actividad humana, se denominan colectivamente homogenitus[3].

Por qué algunos aviones dejan huellas y otros no

Averiguar las causas de las estelas de condensación no se convirtió en una gran preocupación hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando las estelas de condensación se consideraron por primera vez un problema. “Hacen visibles a los aviones, se puede ver el rastro de un avión en vuelo”, dice Schumann. “Así que durante la Segunda Guerra Mundial, los militares trataron de evitar las estelas de condensación porque querían evitar la visibilidad de sus aviones”.

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Sin embargo, las primeras explicaciones correctas de cómo se formaban se obtuvieron a principios de los años 40 y 50, con lo que ahora se conoce como el criterio Schmidt-Appleman, que mostraba que las condiciones del umbral dependían de la presión ambiental, la humedad y la proporción de agua y calor liberada por el avión.

En pocas palabras, las estelas de condensación son las nubes de partículas de hielo en forma de línea que se forman en la estela de los aviones. Pueden tener una longitud de entre 100 m y varios kilómetros.

Para que se formen se necesitan tres cosas: vapor de agua, aire frío y partículas en las que el vapor de agua pueda condensarse. Los aviones producen vapor de agua cuando el hidrógeno de su combustible reacciona con el oxígeno del aire. En condiciones de frío (normalmente por debajo de los -40C (-40F)) puede condensarse, normalmente en las partículas de hollín que también emiten los motores de los aviones, hasta formar una niebla de gotas, que luego se congelan para formar partículas de hielo. El proceso se asemeja al aliento congelado en un día frío de invierno, dice Schumann.

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Rastro blanco de avión

Este artículo trata sobre la teoría conspirativa de que las estelas de condensación son emisiones deliberadas de veneno. Para conocer las sustancias químicas nocivas emitidas por los aviones, véase Impacto medioambiental de la aviación. Para los intentos de influir en el clima con aviones, véase Siembra de nubes. Para el uso de aviones para aplicar pesticidas y herbicidas, véase Crop dusting. Para la canción de Beck, véase Chemtrails (canción).

La teoría de la conspiración de los chemtrails es la creencia errónea[1] de que las estelas de condensación de larga duración son “chemtrails” que consisten en agentes químicos o biológicos dejados en el cielo por aviones de alto vuelo, rociados con fines nefastos no revelados al público en general[2] Los creyentes en esta teoría de la conspiración dicen que mientras las estelas de condensación normales se disipan con relativa rapidez, las estelas de condensación que persisten deben contener sustancias adicionales[3]. [3][4] Los que suscriben la teoría especulan que el propósito de la liberación de sustancias químicas puede ser la gestión de la radiación solar,[3] la modificación del clima, la manipulación psicológica, el control de la población humana, la guerra biológica o química, o la prueba de agentes biológicos o químicos en una población, y que las estelas están causando enfermedades respiratorias y otros problemas de salud[2][5].

Contrails vs chemtrails

Las estelas blancas que a veces dejan los aviones a su paso se producen como consecuencia de la alta temperatura de los chorros de gas que salen de los motores (a menudo a temperaturas superiores a los 500º C) en contraste con las bajas temperaturas -del orden de 56º C bajo cero- que reinan en las alturas a las que normalmente se realizan los vuelos comerciales, lo que provoca la condensación y posterior congelación del vapor de agua que contienen. Estas estelas de condensación -conocidas popularmente como “contrails”, palabra derivada del inglés “condensation trails”- pueden convertirse en nubes, dependiendo de las condiciones de humedad, temperatura y viento reinantes en cada momento.

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Por regla general, las estelas de condensación se generan a alturas muy elevadas, hasta 15 kilómetros del suelo, por lo que las nubes resultantes en los casos en que la estela no se disipa debido a la escasa ventilación se conocen como cirros y cirrostratos. Son nubes formadas por pequeños cristales de hielo que no producen precipitación, pero que amortiguan la intensidad de la radiación solar.

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