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El avión totalmente eléctrico de Rolls Royce, bautizado como Spirit of Innovation, ha alcanzado recientemente una velocidad máxima de 387,4 mph en una serie de pruebas realizadas en las instalaciones del Ministerio de Defensa del Reino Unido en Boscombe Down, Wiltshire (Inglaterra). Según la empresa, esto convierte al Spirit of Innovation en el vehículo eléctrico más rápido del mundo.

Durante las pruebas, que tuvieron lugar el 16 de noviembre, el avión alimentado por baterías estableció tres nuevos récords mundiales, superando a un avión eléctrico de Siemens que alcanzó una velocidad máxima de 210 mph en 2017. El Spirit of Innovation alcanzó 345,5 mph en 3 kilómetros, eclipsando cómodamente el récord existente en 132 mph. También logró 330 mph en 15 kilómetros, lo que supone 182 mph más rápido que el récord anterior. Por último, subió hasta los 3.000 metros en unos 3,4 minutos, pulverizando el tiempo existente en un minuto.

Las cifras se han presentado a la Federación Mundial de Deportes Aéreos para su verificación, pero no se puede negar que el avión tiene mucho, bueno, espíritu. Rolls-Royce tampoco tiene miedo de decirlo. Además de una cadena cinemática de 400 kW (536 CV) compuesta por tres motores, el avión está equipado con el “paquete de baterías de propulsión más denso jamás montado en el sector aeroespacial”, según el fabricante de motores.

Nasa/usaf x-15

El avión eléctrico más rápido del mundo ha llegado silenciosamente.  Rolls-Royce anunció el viernes que su primer avión eléctrico, denominado “Spirit of Innovation”, ha batido tres récords mundiales en recientes pruebas. En una de las pruebas alcanzó una velocidad máxima de 623 km/h, lo que lo convierte en el “avión totalmente eléctrico más rápido del mundo”.

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Durante un vuelo de prueba realizado el 16 de noviembre, el “Espíritu de la Innovación” alcanzó una velocidad media máxima de 555,9 km/h en 3 kilómetros, casi un 40% más rápido que el anterior récord mundial. En otra prueba, el avión eléctrico alcanzó una velocidad máxima de 532,1 km/h en 15 kilómetros y ascendió de cero a 3.000 metros en sólo 202 segundos, batiendo el récord mundial existente en un minuto.

“Spirit of Innovation” forma parte de un programa financiado por el gobierno, Accelerating the Electrification of Flight (ACCEL). El Reino Unido se ha comprometido a conseguir que las emisiones de carbono sean nulas en 2050. El gobierno espera que la tecnología de baterías y propulsión desarrollada por Rolls-Royce pueda dar lugar a otras aplicaciones, como los taxis aéreos urbanos.

El avión comercial más rápido

Aunque en su momento se adujeron varias razones para retirar el avión, hoy en día se coincide en que la falta de innovación continuada en el diseño y el rendimiento del avión, junto con los elevados costes de combustible y la modesta capacidad de asientos del avión, de 92 a 128 pasajeros, fueron las principales razones por las que British Airways y Air France decidieron enlatar el proyecto.

El avión de reconocimiento de largo alcance Lockheed SR-71 Blackbird, utilizado por las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos entre 1964 y 1998, es el avión con el récord de velocidad más rápido, con 3,3 Mach (2.200 mph). Hasta ahora. Los investigadores y los fabricantes han aprendido de los fracasos del Concorde y del Tu-144 y se han puesto manos a la obra para desarrollar una tecnología sostenible para los aviones supersónicos.

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El avión X-59 QueSST (abreviatura de Quiet Supersonic Technology) ha sido diseñado para superar el problema de la peligrosa explosión sónica alcanzando una velocidad máxima de Mach 2,2 en relativo silencio. El avión está siendo fabricado por Lockheed Martin por 247,5 millones de dólares como parte del programa Low-Boom Flight Demonstrator de la NASA. Se espera que el X-59 se entregue en 2021, para las pruebas de vuelo que se llevarán a cabo en 2022. Se espera que esta aeronave lleve los viajes supersónicos civiles a la corriente principal.

El mejor avión del mundo

Rolls-Royce ha declarado que su avión totalmente eléctrico Spirit of Innovation ha establecido tres nuevos récords mundiales de velocidad, lo que lo convierte en el avión totalmente eléctrico más rápido del mundo. La empresa ha presentado datos a la Fédération Aéronautique Internationale (FAI) -la Federación Mundial de Deportes Aéreos, que controla y certifica los récords mundiales de aeronáutica y astronáutica- de que a las 15:45 (GMT) del 16 de noviembre de 2021, el avión alcanzó una velocidad máxima de 555,9 km/h en 3 kilómetros, pulverizando el récord existente en 213,04 km/h.

En otras pruebas realizadas en el centro de ensayos de aeronaves experimentales del Ministerio de Defensa del Reino Unido, la aeronave alcanzó 532,1 km/h en 15 kilómetros -92,8 km/h más rápido que el récord anterior- y superó en 60 segundos el tiempo más rápido de ascenso a 3.000 metros, con un tiempo de 202 segundos. Rolls-Royce espera que la FAI certifique y confirme oficialmente los logros del equipo en un futuro próximo.

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Conseguir el récord mundial de velocidad de un avión totalmente eléctrico es un logro fantástico para el equipo ACCEL y para Rolls-Royce. Me gustaría agradecer a nuestros socios, y especialmente a Electroflight, su colaboración para lograr este avance pionero”. La avanzada tecnología de baterías y propulsión desarrollada para este programa tiene interesantes aplicaciones para el mercado de la movilidad aérea avanzada. Después de que el mundo se centrara en la necesidad de actuar en la COP26, este es otro hito que ayudará a hacer realidad el “jet zero” y apoya nuestras ambiciones de ofrecer los avances tecnológicos que la sociedad necesita para descarbonizar el transporte aéreo, terrestre y marítimo. -Warren East, Director General de Rolls-Royce

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