Baño de los aviones

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Volar se ha convertido en un juego de centímetros, en el que las compañías aéreas intentan meter el mayor número posible de pasajeros en los aviones. Han hecho los asientos más pequeños, han reducido el espacio para las piernas y ahora, como descubrieron Santos y Arganda en un reciente vuelo a través del país, han hecho los baños tan pequeños que una persona de tamaño medio se siente apretada.

En algunos de los aviones más nuevos de las aerolíneas American, Delta y United, los cuartos de baño de la clase turista tienen sólo 24 pulgadas de ancho. A modo de comparación, eso es más o menos la anchura de un lavavajillas medio o el tamaño de la cintura de Kim Kardashian.

Delta fue la primera en introducir los baños más pequeños en 2014, pero el cambio ganó más atención a finales del año pasado cuando American comenzó a utilizar nuevos aviones equipados con los diminutos lavabos. United estrenó los suyos en junio.

Los viajeros y los grupos de consumidores se han quejado de la reducción del espacio personal en los aviones durante años, viendo cómo el asiento medio, que antes tenía 18 pulgadas de ancho, se redujo en una pulgada y media, y la distancia entre las filas pasó de un promedio de 35 pulgadas a 31 pulgadas – 28 pulgadas en algunas aerolíneas.

Baño de los aviones del momento

Un aseo de avión es una pequeña habitación en un avión con un inodoro y un lavabo. Son habituales en los vuelos de pasajeros, excepto en algunos vuelos de corta distancia. Históricamente, los aseos de los aviones eran aseos químicos, pero ahora muchos utilizan un sistema de descarga por vacío.

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Un avión que estaba equipado con un inodoro era el Caproni Ca.60 de 1921,[1] y el DH 29 Doncaster de 1921. Sin embargo, el Caproni se estrelló en su segundo vuelo y nunca entró en servicio. El avión de pasajeros Handley Page H.P.42, diseñado en 1928, estaba equipado con aseos cerca del centro del avión[2].

El barco volador británico Supermarine Stranraer, que voló por primera vez en 1934, estaba equipado con un inodoro abierto al aire. Cuando se levantaba la tapa en vuelo, el flujo de aire producía un silbido que hizo que el avión recibiera el apodo de “Whistling Shithouse”[3] El barco volador Short Sunderland, que prestó servicio militar de 1938 a 1967, estaba comparativamente bien equipado, ya que llevaba un inodoro de porcelana.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los grandes aviones bombarderos, como el Boeing B-17 Flying Fortress estadounidense y el Avro Lancaster británico, llevaban inodoros químicos (básicamente un cubo con asiento y tapa, véase bucket toilet); en el uso británico, se llamaban “Elsans” por la empresa que los fabricaba. A menudo se desbordaban y eran difíciles de usar. El intenso frío de las alturas obligaba a las tripulaciones a llevar muchas capas de ropa pesada, y el piloto podía tener que tomar violentas medidas evasivas con poco aviso. No eran muy populares entre las tripulaciones de los bombarderos, que evitaban usarlas si era posible[4]. Los tripulantes de los bombarderos a veces preferían orinar en botellas o defecar en cajas de cartón, que luego eran arrojadas desde el avión[4].

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Los baños de los aviones se han ido reduciendo. Los aseos actuales de los aviones de fuselaje estrecho son a menudo hasta 10 pulgadas más estrechos que hace 10 años. Eso es incómodo para todos, y para los pasajeros con movilidad reducida, los hace prácticamente inutilizables. Así que AirGo ha ideado un concepto que no sólo devuelve el espacio al baño, haciéndolo totalmente accesible para los usuarios de sillas de ruedas, sino que consigue hacerlo sin reducir la capacidad de los pasajeros.

Los pasajeros con movilidad reducida soportan multitud de retos cuando viajan en avión. Por ejemplo, la estrechez del pasillo del avión impide el uso personal de la silla de ruedas, por lo que los pasajeros se ven obligados a utilizar las sillas de ruedas proporcionadas por la aerolínea. Pero ese no es el único problema.

Ir al baño a bordo puede ser una experiencia muy difícil. Los aviones de fuselaje ancho deben tener aseos accesibles, pero los de fuselaje estrecho aún no están cubiertos por la misma norma. Con aviones como el A321LR y el 737 MAX, que pueden volar durante muchas horas, los pasajeros discapacitados necesitan desesperadamente una mejor solución para el baño.

Cómo evitar ir al baño en un avión

En muchos de los aviones actuales hay aseos accesibles para las sillas de ruedas, pero no todos están equipados.  La legislación estadounidense sólo obliga a las compañías aéreas a proporcionar un aseo accesible en los aviones de fuselaje ancho con doble pasillo. Los aviones de fuselaje ancho son los Airbus A330, Airbus A340, Airbus A350, Airbus A380, Boeing 747, Boeing 767, Boeing 777 y Boeing 787. Las compañías aéreas están obligadas a proporcionar sillas de pasillo a bordo de los aviones con un aseo accesible.

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Aunque algunas compañías aéreas han instalado aseos accesibles en aviones de fuselaje estrecho, como el Airbus A220, el Airbus A320, el Airbus A321 y el Boeing 757, no están obligadas a hacerlo por ley. Los viajeros no deben contar con la disponibilidad de un aseo accesible en un avión de un solo pasillo.

Algunos aviones antiguos de fuselaje ancho operados por compañías extranjeras están exentos de este requisito debido a una “cláusula de derechos adquiridos”. Las compañías aéreas están obligadas a responder a sus preguntas sobre la disponibilidad de un aseo accesible; llame para asegurarse de que su vuelo será accesible.

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