Cuántos aviones son alcanzados por un rayo al año

Cuando los aviones comerciales son alcanzados por un rayo, el resultado puede variar desde ningún daño hasta daños graves que requieren reparaciones extensas que pueden dejar el avión fuera de servicio durante un largo período de tiempo. Conocer los efectos típicos de los rayos y los procedimientos adecuados de inspección de daños puede preparar a los operadores para actuar rápidamente cuando se informa de un rayo para aplicar las acciones de mantenimiento más eficaces.

Este artículo ayuda a las tripulaciones de mantenimiento y de vuelo a entender el fenómeno de los rayos y ayuda a los operadores a comprender los requisitos de inspección de daños por rayos y las reparaciones efectivas asociadas que mejoran la eficiencia del mantenimiento de los rayos.

La frecuencia de las descargas de rayos que experimenta un avión se ve afectada por varios factores, incluyendo el área geográfica donde opera el avión y la frecuencia con la que el avión pasa por las altitudes de despegue y aterrizaje, que es donde la actividad de los rayos es más frecuente.

La actividad de los rayos puede variar mucho según la ubicación geográfica. Por ejemplo, en Estados Unidos, algunas partes de Florida tienen una media de 100 días de tormenta al año, mientras que la mayor parte de la costa oeste sólo tiene una media de 10 días de tormenta al año. En el resto del mundo, los rayos tienden a producirse más cerca del ecuador porque el calor de esta región contribuye a la convección, creando tormentas eléctricas generalizadas casi a diario. El mapa mundial de rayos de la NASA muestra la distribución geográfica de los rayos (véase la figura 1). Las zonas de mayor actividad se muestran en naranja, rojo, marrón y negro. Las zonas de baja actividad son de color blanco, gris, púrpura y azul. La actividad de los rayos es menor sobre los océanos y las zonas polares. Es mayor en las zonas continentales cálidas. La escala numérica representa los relámpagos por kilómetro cuadrado al año.

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Vuelo 1492 de Aeroflot

Con todas las malvadas tormentas eléctricas que hemos tenido este verano en el noreste y en todo el país, pensamos que es un buen momento para revisar los hechos y la ficción en relación con los rayos y los aviones, especialmente los pequeños aviones GA, por cortesía de Scientific American.

El piloto retirado de Malaysia Airlines, el capitán Lim, escribió sobre los rayos en su blog Askcaptainlim.com: “Los rayos, aunque son temibles, no son peligrosos para el avión o los pasajeros. Aunque haya un impacto directo, no penetra en la cabina ni afecta a los motores o a los depósitos de combustible. Lo que ocurre es que, cuando un avión es alcanzado por un rayo, las cargas eléctricas sólo atraviesan la longitud del avión y salen a través de las mechas estáticas en los bordes de salida de los flaps o del plano de cola”.

Faraday fue un científico que descubrió que, si se hace pasar la electricidad a través de una jaula metálica, no importa lo fuerte o alto que sea el voltaje, todo lo que esté dentro de la jaula está totalmente protegido de la electricidad. La cabina de un avión o la carrocería de un coche son similares a la jaula de Faraday. Así, los pilotos y los pasajeros deberían estar siempre a salvo en un avión durante la caída de un rayo.

Qué pasa si un rayo cae sobre una persona

Dado que la piel exterior de la mayoría de los aviones es principalmente de aluminio, que es un muy buen conductor de la electricidad; el secreto para que los impactos de rayos sean seguros es permitir que la corriente fluya a través de la piel desde el punto de impacto hasta algún otro punto sin interrupción o desviación hacia el interior del avión.

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Se calcula que cada avión comercial recibe una media de un impacto de rayo al año, pero el último accidente que se atribuyó a un rayo fue en 1967, cuando el depósito de combustible explotó, provocando el accidente del avión. Generalmente, el primer contacto con un rayo se produce en un extremo… el morro o la punta de un ala. A medida que el avión sigue volando a través de las zonas de cargas opuestas, el rayo atraviesa la piel del avión y sale por otro punto de la extremidad, frecuentemente la cola (como muestra la Ley de Gauss).

Otro problema relacionado con los rayos es el efecto que pueden tener en los ordenadores e instrumentos de vuelo. El apantallamiento y los supresores de sobretensiones aseguran que los transitorios eléctricos no amenacen la aviónica de a bordo y los kilómetros de cableado eléctrico que se encuentran en los aviones modernos. Todos los componentes vitales para el funcionamiento seguro de los aviones comerciales deben estar certificados para cumplir las estrictas normas de la FAA para los aviones que vuelan a Estados Unidos.

¿Cuántas veces le cae un rayo a un avión?

Un rayo es una descarga eléctrica entre la atmósfera y el suelo. La mayoría se origina en una nube cumulonimbus y termina en el suelo, lo que se denomina rayo nube-tierra (CG). Un tipo de rayo menos común, el rayo tierra-nube (GC), es un rayo de propagación ascendente que se inicia desde un objeto alto conectado a tierra y llega a las nubes. Alrededor del 69% de todos los rayos que se producen en el mundo son impactos entre la atmósfera y los objetos conectados a tierra. La mayoría son rayos intra-nube (IC) y nube-nube (CC), en los que las descargas sólo se producen en la parte alta de la atmósfera[1][2] Los rayos alcanzan a la media de los aviones comerciales al menos una vez al año, pero la ingeniería y el diseño modernos hacen que esto rara vez sea un problema. El movimiento de las aeronaves a través de las nubes puede incluso provocar la caída de rayos[3].

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Un evento de rayo es un “flash”, que es un proceso complejo, de múltiples etapas, algunas de las cuales no se entienden completamente. La mayoría de los relámpagos CG sólo “golpean” un lugar físico, denominado “terminación”. El canal conductor primario, la luz brillante que puede verse y que se denomina “impacto”, sólo tiene unos dos centímetros de diámetro, pero debido a su extrema brillantez, a menudo parece mucho más grande para el ojo humano y en las fotografías. Las descargas de rayos suelen tener una longitud de varios kilómetros, pero algunos tipos de descargas horizontales pueden alcanzar decenas de kilómetros. El destello completo dura sólo una fracción de segundo.

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