El avión abejorro

Atribución: Por FlugKerl2 (Obra propia) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], vía Wikimedia Commons¿Qué hace uno cuando un colega aviador le reta a crear el avión piloteable más pequeño del mundo? Construye el avión, lo llama “Sky Baby” y luego salta por la calle principal chocando los cinco con extraños (vale, sólo estamos adivinando esta última parte). En 1952, Ray Stits lanzó el Sky Baby al aire con Robert H. Starr al volante, y obtuvo el récord mundial Guinness por crear el “avión más pequeño del mundo”, un récord que se mantendría hasta 1984, cuando el propio Starr construyó el Bumble Bee II y usurpó a Stits. Hoy en día, no se puede montar en el Sky Baby, pero se puede visitar en el Centro Udvar-Hazy de Chantilly, VA.

Atribución: Por Don-vip (Obra propia) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], vía Wikimedia Commons¿Quieres ser respetuoso con el medio ambiente mientras te pones a volar? Súbete al Cri-Cri monoplaza, que resulta ser el avión eléctrico más pequeño del mundo. En julio de 2015, un piloto francés se convirtió en la primera persona en cruzar el Canal de la Mancha en un avión eléctrico mientras estaba al mando de este chico malo. Se podría decir que se volvió loco por el Cri-Cri (nos arrepentimos inmediatamente de esa broma, pero la dejamos de todos modos). No hay espacio para un pasajero, ni para mucho más, en el diminuto Cri-Cri, pero eso no debería impedir que un piloto hábil lo intente.

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El avión de pasajeros más pequeño del mundo

El Bumble Bee II fue diseñado y construido por Robert H. Starr en Phoenix, Arizona [1] con la intención de batir el récord del biplano más pequeño del mundo. Robert Starr había estado muy involucrado en el desarrollo de los aviones que ostentaban los títulos de “avión más pequeño”, incluido su propio Bumble Bee I, que perdió temporalmente el récord de avión más pequeño del mundo en favor del Baby Bird diseñado por Donald Stits, es decir, hasta que el Bumble Bee II voló y recuperó el récord Guinness. El diseño del Bumble Bee II es similar al del Bumble Bee I original de Starr, salvo que el Bumble Bee II era más pequeño y ligero[2]. Ambos aviones eran biplanos[3] y tenían alas escalonadas negativas en voladizo y trenes de aterrizaje convencionales (de cola). El fuselaje del Bumble Bee II estaba construido de tubos de acero soldados con revestimiento de chapa, mientras que las alas estaban cubiertas de madera contrachapada de aviación[4] La planta motriz era un motor Continental C85 de 4 cilindros opuestos horizontalmente refrigerado por aire (Motor Boxer) que producía 85 CV[2] Las alas superiores tenían flaps y las inferiores tenían alerones. Todas las estructuras del fuselaje de las alas estaban equipadas con placas de punta para mejorar el coeficiente de sustentación. El avión tenía una pequeña cabina con los pedales del timón situados bajo el compartimento del motor hacia la parte delantera del capó.

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Avión Draco

Todo el mundo tiene una afición, y para algunos consiste en construir aviones en su garaje. Ray Stits y Robert Starr fueron dos de esas personas que aprovecharon sus conocimientos sobre la reparación y el pilotaje de aviones en el ejército para convertirse en pioneros en el mundo de los aviones caseros. En el camino, crearon algunos de los aviones más pequeños jamás construidos, aviones que parecen más bien karts que máquinas voladoras. Como muchas grandes historias, ésta comenzó con una apuesta.

“Fue en Kellogg Field, en Battle Creek (Michigan), en el verano de 1948”, recuerda Stits en un artículo para la revista Kitplanes. Stits estaba reparando aviones en la Escuela de Vuelo de Battle Creek y hablando con sus compañeros cuando hizo una pregunta retórica.

“‘Si construyera un avión con una envergadura de 3 metros y un fuselaje de 3 metros, ¿sería el avión más pequeño del mundo?'”. dijo Stits. “Un autoproclamado experto en aviación me dijo: ‘¡Stits, no puedes hacerlo!’, y ese fue todo el incentivo que necesitaba para empezar por fin un proyecto de avión que llevaba mucho tiempo pensando en construir”.

Avión ultraligero

A los diseñadores de aviones les encanta llevar al extremo los límites percibidos del vuelo, creando aviones que nadie sabía que eran posibles. En estos vuelos no tendrá que facturar ninguna maleta, e incluso puede que sea demasiado alto para montar.

El avión más pequeño del mundo según el Guinness World Records es el Starr Bumble Bee II. Este biplano en miniatura alcanzó el estatus de récord en abril de 1988, culminando una rivalidad de décadas entre los inventores Ray Stits y Robert Starr.

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El primer poseedor del récord fue Ray Stits con su Sky Baby de 1952 (actualmente expuesto en el Centro Udvar-Hazy de Virginia). Stits era demasiado alto para entrar en su propio avión, por lo que su amigo Robert Starr pilotó el Sky Baby en su vuelo de récord. El récord se mantuvo durante más de treinta años, pero en 1984, Star llevó su propio diseño de avión diminuto, Bumble Bee, a los libros de historia.

Después de que Bumble Bee desbancara a Sky Baby, el hijo de Stits, Donald, tomó la antorcha y recuperó el récord con Baby Bird. Starr devolvió el golpe por última vez y recuperó el récord de avión más pequeño en 1988 con el actual biplano, Bumble Bee II.

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