Lluvia de aviones

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Una gloria es un fenómeno óptico, parecido al halo de un santo icónico alrededor de la sombra de la cabeza del observador, causado por la luz del sol o (más raramente) de la luna que interactúa con las diminutas gotas de agua que componen la niebla o las nubes. La gloria consiste en uno o más anillos concéntricos, sucesivamente más tenues, cada uno de los cuales es rojo en el exterior y azulado hacia el centro. Debido a su aspecto, el fenómeno se confunde a veces con un arco iris circular, pero este último tiene un diámetro mucho mayor y está causado por procesos físicos diferentes.

Dependiendo de las circunstancias (como la uniformidad del tamaño de las gotas en las nubes), pueden ser visibles uno o varios anillos de la gloria. El tamaño angular del anillo interior y más brillante es mucho menor que el de un arco iris, entre 5° y 20°, dependiendo del tamaño de las gotas. En las condiciones adecuadas, pueden producirse simultáneamente una gloria y un arco iris[1].

Arco iris circular

La física básica de un arco iris es bastante sencilla, en realidad. La luz del sol entra por la parte delantera de una gota de lluvia. Golpea la parte trasera de la gota, se refleja y vuelve a salir por la parte delantera. La luz se curva un poco cuando entra y sale de la gota -los científicos se ponen elegantes y llaman a esto refracción- y los diferentes colores se curvan en diferentes cantidades. La luz se dobla en un total de unos 138°, pero la luz roja se dobla un poco menos y la azul un poco más.

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Por tanto, para ver un arco iris, hay que situarse en dirección contraria al Sol (180°), y luego mirar a unos 42° de distancia de ese punto (180°-138°). Las gotas en un arco a lo largo de ese ángulo doblarán entonces la luz hacia ti, y obtendrás un arco iris, con los colores un poco repartidos porque se doblan en diferentes cantidades.

Oh, espera. ¿He dicho “arco”? Porque, técnicamente, cualquier gota de lluvia que se aleje 42° del punto antisolar (ooh, otra vez el elegante lenguaje científico) desviará la luz hacia ti. Vemos el arco iris en el cielo porque en general el suelo está cerca de ti. Cuando miramos hacia el cielo, vemos desde muy lejos, y hay muchas gotas de lluvia a lo largo de tu línea de visión que pueden sumar su luz para formar el arco iris. Cuando miras hacia abajo, el suelo se interpone, no hay tantas gotas y no ves el arco iris.

Doble arco iris

Si alguna vez ha volado en un avión y ha mirado por la ventanilla durante el tiempo suficiente, es probable que haya observado lo que parece ser un halo que rodea la sombra del avión contra las nubes. Puede parecer espiritualmente inspirador -o tal vez un poco espeluznante-, pero lo que has visto no es nada paranormal.

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La gloria, también conocida como gloria del piloto, gloria del piloto o halo del piloto, es en realidad un fenómeno óptico, observado por primera vez por los alpinistas en los días anteriores a que los viajes en avión se convirtieran en algo común. No es creado por la sombra del avión, pero puede aparecer simultáneamente y en el mismo lugar que uno.

Según este artículo de 2012 de Scientific American, escrito por el físico brasileño H. Moyses Nussenzveig, la primera observación de una gloria de la que se tiene noticia fue a mediados del siglo XVII. Los miembros de una expedición científica francesa subieron a Pambamarca, una montaña de Ecuador, y los montañeros describieron haber visto cómo el sol salía de detrás de una nube y los iluminaba, proyectando la sombra de cada hombre y rodeando sus cabezas con lo que parecían halos.

Arco iris desde el espacio

Según el Daily Mail, el fotógrafo alemán Nick Beyersdorf, también conocido como el usuario de Reddit TheFox720p, captó a un avión A380 de Qatar Airways arrastrando una peculiar nube de estelas con los colores del arco iris mientras sobrevolaba Bamberg, Alemania, el lunes.

Antes de que saques conclusiones, las extrañas estelas de condensación no son obra de una conspiración gubernamental, ni de Photoshop, ni siquiera un homenaje al mes del orgullo. Por el contrario, estas coloridas estelas de condensación son en realidad un fenómeno natural que puede ser captado por los fotógrafos de aviación si se encuentran en el lugar y el momento adecuados.

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“Estaba en el jardín con mi madre y cogí mi cámara porque vi aparecer un avión de Qatar Airways sobre la casa del vecino”, dijo Beyersdorf al Daily Mail. “No empezaba como las estelas de aire normales de los motores, sino de las alas. Así que tomé bastantes fotos. Debido al ángulo del sol, la estela empezó a tener los colores del arco iris”.

Para entender por qué estas estelas de condensación son tan coloridas, es importante saber que las estelas de condensación están formadas principalmente por vapor de agua cristalizado o congelado, que es un subproducto de la combustión de los motores a reacción. Normalmente, las estelas de condensación aparecen de color blanco en el cielo, y a veces permanecen durante horas si el aire es lo suficientemente húmedo.

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