¿Pueden los aviones volar con tiempo nublado?

La atmósfera es más fina y fría cuanto más alto está el avión. El escape del motor de un avión es mucho más caliente que la atmósfera. El vapor de agua del motor caliente del avión se convierte en hielo en medio del aire que vemos como líneas blancas en el cielo llamadas estelas de condensación.

Es el mismo fenómeno que vemos cuando respiramos aire caliente en un día frío. Las estelas de condensación largas se forman en condiciones de humedad, mientras que las cortas se forman en condiciones de baja humedad. Las estelas de condensación largas son una señal de que se avecina una tormenta. Las estelas de condensación cortas son una señal de que se acerca el buen tiempo.

Cuándo no despegarán los aviones

Cuando mira al cielo en un día claro y soleado, puede ver las estelas de humo blanco que dejan los aviones al pasar. La mayoría de la gente ha visto estas estelas de humo blanco: se han convertido en sinónimo de aviones. Sin embargo, a menos que esté familiarizado con los aviones comerciales y su funcionamiento, puede que se pregunte cómo se crean estas estelas. Después de todo, los coches y los camiones no dejan una estela de humo blanco, así que ¿por qué los aviones sí?

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La razón por la que los aviones dejan una estela de humo blanco en su estela es porque sus gases de escape contienen humedad que se condensa a gran altura. Cuando los motores del avión liberan gases de escape, también se libera vapor de humedad. La temperatura fría y la baja presión del aire a gran altura obligan a esta humedad a condensarse, lo que crea la característica estela de humo blanco por la que los aviones se han hecho ampliamente conocidos.

Por lo tanto, las estelas de humo blanco que dejan los aviones no están llenas de sustancias químicas tóxicas. Más bien, son simplemente el resultado del vapor de humedad en los gases de escape de un avión. Los aviones no suelen dejar una estela de humo blanco al despegar o aterrizar. Para que el vapor de humedad se condense hasta el punto de crear una estela blanca, debe estar expuesto a altitudes elevadas de al menos 20.000 pies.

Despegue bajo una intensa lluvia

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Las estelas de condensación se forman cuando los gases de escape cálidos y húmedos de un avión se mezclan con el aire frío del entorno, produciendo nubes de cristales de hielo. Los núcleos de algunos de los cristales de hielo de una estela de condensación contienen diminutos productos de la combustión, pero son esencialmente hielo.

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A veces pueden verse más de dos estelas de condensación incluso detrás de un avión de dos motores. Sin embargo, hay otras fuentes de estelas de condensación aparte de los motores, como los cambios de presión cuando el aire fluye alrededor de los bordes de las alas. Debido a las leyes de la ciencia, existe una relación entre la presión, el volumen y la temperatura de un gas.

A medida que el aire fluye sobre un vehículo, o una aeronave, sufre una serie de cambios de presión que pueden hacer que se enfríe en algunas partes. A medida que el aire se enfría, es menos capaz de retener la humedad, por lo que se condensa en forma de vapor que se observa como una estela. La condensación visible de los vórtices causados por las puntas de las alas de los aviones es un fenómeno común.

Miedo a volar con mal tiempo

La inteligencia meteorológica de la aviación es una consideración importante para la industria de la aviación. Tanto a los pilotos como a los pasajeros les preocupa volar con mal tiempo. La previsión meteorológica es un elemento crucial de las comprobaciones previas al vuelo del piloto, y las operaciones de vuelo actualizan continuamente su información meteorológica durante el vuelo.

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Las tormentas eléctricas, los relámpagos, la lluvia, la niebla, los vientos, la nieve y el hielo pueden hacer que los vuelos sean angustiosos. Pero, ¿qué se considera “demasiado malo”? ¿Cuándo se debe cancelar un vuelo, en lugar de retrasarlo? ¿Qué condiciones meteorológicas debe evitar un vuelo una vez en el aire?

En contra de lo que creen muchos pasajeros, los aviones comerciales pueden volar en casi todas las condiciones meteorológicas y rara vez se ven afectados por el mal tiempo. Cuando los aeropuertos y las compañías aéreas prevén un tiempo severo, pueden aplicar cancelaciones planificadas a algunos vuelos. Esta implementación ayuda a minimizar los retrasos de los vuelos restantes. Aunque puede ocurrir más tarde de lo esperado, permite a la mayoría de los pasajeros llegar a su destino lo antes posible.

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