Historia de la aviación

Es un hecho relativamente indiscutible. Orville y Wilbur Wright realizaron el primer vuelo controlado y sostenible de un avión motorizado más pesado que el aire el 17 de diciembre de 1903, un poco al sur de Kitty Hawk, en Carolina del Norte. Históricamente, esto les otorga el reinado de inventores del avión… pero no a todos.

Alberto Santos-Dumont fue un pionero de la aviación brasileño nacido el 20 de julio de 1873. Pasó la mayor parte de su vida adulta viviendo en París, Francia, donde se dedicó a estudiar y experimentar con la aeronáutica. Diseñó, construyó y voló globos aerostáticos y los primeros dirigibles antes de comenzar su trabajo como pionero de los aviones más pesados que el aire. Su primer avión de ala fija fue un biplano canard llamado

14-bis, en lo que fue el primer vuelo con motor más pesado que el aire en Europa que fue certificado por el Aro Club de Francia y la Fédération Aéronautique Internationale (FAI). El avión voló durante 197 pies a una altura de unos 16 pies. Ganó el premio Deutsch-Archdeacon por el primer vuelo observado oficialmente de más de 25 metros. Puede ver el primer vuelo de Santos-Dumont a continuación (la narración está en alemán):

Plano

En 1903, Wilbur y Orville Wright, dos hermanos de Dayton (Ohio), se convirtieron en las primeras personas en volar una máquina más pesada que el aire y controlada por motor, conocida como el Wright Flyer. Esto no ocurrió de la noche a la mañana. Los hermanos habían estado jugando con la idea de volar desde su infancia. Eran jóvenes con inclinaciones mecánicas que se inspiraron en los esfuerzos de otros.

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En 1878, el padre de los hermanos, Milton Wright, llevó a casa un helicóptero de juguete impulsado por una banda elástica. Diseñado por el experimentador aeronáutico francés Alphonse Pénaud, este juguete no caía simplemente al suelo como se esperaba. Más bien “voló por la habitación hasta chocar con el techo, donde revoloteó un rato, y finalmente se hundió en el suelo”. Aunque el frágil juguete se rompió pronto, Wilbur y Orville nunca lo olvidaron. Incluso intentaron construir sus propios helicópteros de juguete. En años posteriores, Orville reconoció que este juguete de la infancia fue el objeto que despertó su interés por el vuelo.

A lo largo de su vida, los hermanos se involucraron en diversas empresas para ganar dinero. Pero no fue hasta 1892, cuando crearon la Wright Cycle Company para vender bicicletas, que encontraron un negocio exitoso que también les permitía tener tiempo libre para otros proyectos. Como el negocio iba bastante bien, los hermanos abrieron también un taller de reparaciones y más tarde comenzaron a fabricar bicicletas.

Avión

El rápido avance de la aviaciónEs alucinante pensar que en sólo 66 años la humanidad pasó de inventar el avión a llevar un hombre a la luna. La aviación ha avanzado rápidamente. Piénsalo: a principios del siglo XX se experimentaba con todo tipo de máquinas voladoras, pero no se conseguía mantener un vuelo controlado y sostenido; y luego, en 1969, el hombre había volado a la Luna y regresado a la Tierra sano y salvo. Es una locura. Examinemos la invención del avión. Aprenderemos quién lo inventó, cómo se inventó y cómo este invento ha afectado a la sociedad.

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¿Cuándo inventaron el avión los hermanos Wright? El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright hicieron volar con éxito el avión que habían inventado, el Wright Flyer, el primer avión motorizado del mundo, en Kitty Hawk, Carolina del Norte. Este invento haría famosos a los hermanos Wright. Sin embargo, la investigación y el desarrollo de su invento habían comenzado mucho antes.

Los orígenes del vuelo humano se remontan al año 835 de la era cristiana, cuando el científico Abbas Qasim Ibn Firnas, de España, realizó un vuelo libre con un conjunto de alas fijas que había construido. En la década de 1480, Leonardo da Vinci estudió el vuelo. Entre 1799 y 1853, Sir George Cayley, experimentó con máquinas voladoras de ala fija y publicó sus hallazgos. Los hermanos Wright estudiaron y utilizaron ampliamente el trabajo de Cayley para hacer avanzar su avión. El siguiente cuadro identifica las contribuciones significativas al desarrollo del vuelo humano:

Primer plano

Cuando piensa en el primer avión, ¿en quién piensa? La mayoría de la gente piensa en Orville y Wilbur Wright. Y el 17 de diciembre de 1903 es el día que hay que recordar. Ese fue el día en que Orville ganó el lanzamiento de la moneda. Realizó el primer vuelo a motor con éxito de la historia. El lugar fue Kitty Hawk, Carolina del Norte. El sueño de los hermanos Wright de inventar una máquina voladora se había hecho realidad.

Todo comenzó cuando Orville tenía 7 años y Wilbur 11. Su padre, el obispo Milton Wright, les regaló un helicóptero de juguete. Volaba de verdad. Ese juguete les hizo soñar con volar. Sus padres les ayudaron a perseguir sus sueños. Su madre, Susan K. Wright, era buena con las cosas mecánicas. Fue a la universidad en Indiana. Muy pocas mujeres iban a la universidad en aquella época. Era muy buena en las clases de matemáticas y ciencias. Sus hijos aprendieron mucho de ella.

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Los chicos siguieron queriendo saber sobre el vuelo cuando crecieron. Leyeron todo lo que pudieron encontrar sobre el tema. Estudiaron lo que otras personas aprendieron sobre el vuelo. Los hermanos Wright también se dedicaron a la imprenta. Incluso imprimieron un periódico de cuatro páginas. Luego, la gente empezó a montar en bicicleta. Así que los hermanos abrieron un taller de reparación de bicicletas. Su tienda abrió en Dayton, Ohio. No tardaron en fabricar sus propias bicicletas. Pero, todavía querían volar.

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