Cuándo se retiran los aviones

Después de que el francés Clément Ader fuera el primero en hacer despegar una máquina voladora en 1897, en los años siguientes muchos inventores trataron de ser los pioneros en inventar un avión. Sus prototipos fueron muy útiles para el combate en la Primera Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la guerra cuando aparecieron las primeras empresas dedicadas al transporte de pasajeros. Las primeras compañías aéreas nacieron entre los años 1920 y 1930. A continuación, haremos un repaso de las cinco más antiguas y que siguen operando en la actualidad, lo que tiene su mérito teniendo en cuenta los continuos cambios a los que se han tenido que adaptar las compañías en los últimos años.

KLM se fundó el 5 de octubre de 1919 y es la aerolínea más antigua del mundo que sigue operando con su nombre original. Su nombre traducido significa Compañía Real de Aviación. Esta compañía nació de la necesidad de conectar Ámsterdam con lo que entonces eran las Indias Orientales.

El 5 de diciembre de 1919 se fundó en Barranquilla la Sociedad Colombo Alemana de Transporte Aéreo (Scadta). Fue una de las primeras compañías aéreas del país, nacida gracias a una alianza entre alemanes y colombianos.

Cuándo se inventó el avión

El 3 de junio de 1909, los Wright regresaron a Fort Myer con un nuevo avión para completar las pruebas iniciadas en 1908. Al cumplir todos los requisitos, el Ejército compró el avión por 30.000 dólares y realizó entrenamientos de vuelo con él en el cercano College Park, Maryland, y en Fort Sam Houston, en San Antonio, Texas, en 1910. Fue cedido al Smithsonian en 1911.

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Sin embargo, el 17 de septiembre ocurrió una tragedia. A las 5:14 de la tarde, Orville despegó con el teniente Thomas E. Selfridge, observador del ejército, como pasajero. El avión había dado cuatro vueltas y media al campo cuando una pala de la hélice se partió. El avión, que en ese momento se encontraba a 46 m (150 pies), planeó con seguridad hasta los 23 m (75 pies), cuando se precipitó a tierra. Orville resultó gravemente herido, con una cadera rota, pero el teniente Selfridge murió y el avión quedó destruido. Selfridge fue la primera persona que murió en un accidente de avión con motor.

El avión boeing más antiguo

El Blériot XI es un avión francés de la era pionera de la aviación. El primer ejemplar fue utilizado por Louis Blériot para realizar el primer vuelo a través del Canal de la Mancha en un avión más pesado que el aire, el 25 de julio de 1909. Este es uno de los logros más famosos de la era pionera de la aviación, y no sólo hizo que Blériot ocupara un lugar duradero en la historia, sino que también aseguró el futuro de su negocio de fabricación de aviones. El acontecimiento provocó una importante revalorización de la importancia de la aviación; el periódico inglés The Daily Express encabezó su crónica del vuelo con el titular “Gran Bretaña ya no es una isla”[1].

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Se fabricó en versiones monoplaza y biplaza, con varios motores diferentes, y se utilizó ampliamente para la competición y el entrenamiento. Las versiones militares fueron compradas por muchos países, continuando en servicio hasta después del estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. Se cree que dos ejemplos restaurados -uno en el Reino Unido y otro en Estados Unidos- de aviones Blériot XI originales son los dos aviones volables más antiguos del mundo.

La historia del avión

¿Se sentiría usted incómodo volando en un avión construido en 1974? Harold Wilson disfrutaba de su segunda etapa en el Número 10, la banda Queen estaba en su apogeo, el primer pequeño paso del hombre en la superficie de la luna estaba todavía relativamente fresco en la memoria. Y 1974 fue también el año en que un Boeing 737-200, con el número de serie 20836, realizó su vuelo inaugural para Transavia Airlines, con sede en los Países Bajos.

Cuarenta y ocho años después, Harold Wilson se ha alejado de este mundo mortal, al igual que Freddie, mientras que la Nasa espera crear una colonia en Marte. Sin embargo, el 20836 sigue funcionando en los servicios de Nolinor Aviation, una aerolínea chárter canadiense, con la matrícula C-GNLK.

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Su viaje desde Holanda hasta Quebec ha sido tortuoso, recorriendo los cinco continentes. Tras dejar la aerolínea holandesa de bajo coste en 1977, pasó a Saudia y luego a Aerolíneas Argentinas. A continuación, la ya desaparecida Australian Airlines, seguida de Air Florida, otra antigua compañía. MarkAir, con sede en Alaska (también fallecida), fue la siguiente, antes de una etapa como avión de carga. En 2004, se fue a Perú. En 2006, fue comprada por la efímera aerolínea italiana Voliamo. En 2008, CityLine Hungary -que cesó su actividad en 2015- se hizo con el bien viajado 737.

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