Primer vuelo

El 23 de mayo de 1926, Western Air Express inauguró el “primer servicio regular de transporte aéreo de pasajeros” en los Estados Unidos, realizando el primer vuelo comercial de pasajeros del país desde Salt Lake City a Los Ángeles. Aunque antes de 1926 algunas de las primeras empresas de transporte aéreo ofrecían un servicio regular a lo largo de las localidades costeras, este primer vuelo de Western Air Express daría lugar al primer servicio de transporte aéreo durante todo el año con aviones y pistas de aterrizaje. Este servicio de pasajeros por tierra de “ruta fija” marcó el inicio de los viajes aéreos de pasajeros en Estados Unidos tal y como los conocemos hoy. También serviría como inicio de lo que se denominaría la “primera aerolínea rentable del mundo” y la única superviviente con éxito de las primeras empresas de transporte aéreo comercial de la nación.

Fue un acontecimiento trascendental. Como informó el Deseret News, “La apertura del servicio de pasajeros entre Salt Lake y Los Ángeles por Western Air Express, Inc. el domingo marca el inicio del tráfico aéreo regular de pasajeros en América”.

Airliner

Un avión de línea es un tipo de aeronave para el transporte de pasajeros y carga aérea. Este tipo de aeronaves suelen ser operadas por compañías aéreas. Aunque la definición de avión de pasajeros puede variar de un país a otro, un avión de pasajeros se define normalmente como un avión destinado a transportar múltiples pasajeros o carga en servicio comercial. Los más grandes son los aviones de fuselaje ancho, que también se denominan de doble pasillo porque suelen tener dos pasillos separados que van de la parte delantera a la trasera de la cabina de pasajeros. Suelen utilizarse para vuelos de larga distancia entre los centros de operaciones de las aerolíneas y las principales ciudades. Una clase más pequeña y común de aviones es la de fuselaje estrecho o pasillo único. Suelen utilizarse para vuelos de corta y media distancia con menos pasajeros que sus homólogos de fuselaje ancho.

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Los aviones regionales suelen tener capacidad para menos de 100 pasajeros y pueden estar propulsados por turbofanes o turbopropulsores. Estos aviones son los homólogos no de línea principal de los aviones más grandes operados por las principales compañías aéreas, las compañías tradicionales y las compañías de bandera, y se utilizan para alimentar el tráfico en los centros de las grandes compañías aéreas. Estas rutas regionales forman los radios de un modelo de transporte aéreo “hub-and-spoke”.

Primer vuelo comercial

El 17 de diciembre de 1903, Orville y Wilbur Wright culminaron cuatro años de investigación y diseño con un vuelo de 120 pies y 12 segundos en Kitty Hawk (Carolina del Norte), el primer vuelo con motor en una máquina más pesada que el aire. Antes de eso, la gente sólo había volado en globos y planeadores. La primera persona que voló como pasajero fue Leon Delagrange, que partió con el piloto francés Henri Farman desde un prado a las afueras de París en 1908. Charles Furnas se convirtió en el primer pasajero de avión estadounidense cuando voló con Orville Wright en Kitty Hawk ese mismo año.

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La primera persona que voló como pasajero fue Leon Delagrange, que partió con el piloto francés Henri Farman desde un prado en las afueras de París en 1908. Charles Furnas se convirtió en el primer pasajero de un avión estadounidense

porque no necesitaba el pesado tren de aterrizaje necesario para aterrizar en suelo duro. Thomas Benoist, un fabricante de piezas de automóviles, decidió construir un barco volador, o hidroavión, para un servicio a través de la bahía de Tampa llamado St. Petersburg – Tampa Air

Petersburg – Tampa. Su primer pasajero fue el ex alcalde de San Petersburgo, A.C. Pheil, que realizó el viaje de 18 millas en 23 minutos, una mejora considerable respecto al viaje de dos horas en barco. El servicio de un solo avión acomodaba a un pasajero a la vez, y

Avión

Travel Air S-6000-B, un avión monomotor con cabina cerrada. Capacidad para un piloto y hasta cinco pasajeros. Un Travel Air restaurado que se expone en el Museo de Vuelo de Delta representa el Travel Air registrado como C8878, número de serie del fabricante 988, que realizó el vuelo inaugural de Delta.

Salió de Dallas, Texas, a las 8 de la mañana del lunes 17 de junio de 1929. Hizo paradas programadas en Shreveport y Monroe, Luisiana, antes de aterrizar en Jackson, Mississippi. El vuelo de 427 millas duró 5 horas e incluyó una parada de media hora para comer en Monroe.

J. D. “Johnny” Howe, un aviador alto y espigado de Arkansas con seis años de experiencia de vuelo. Anteriormente había trabajado como agente de la Travel Air Company. Considerado un excelente piloto de acrobacias, Howe fue uno de los primeros pilotos del país en recibir una licencia de piloto comercial.

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No hubo más pasajeros, ya que Delta no anunció públicamente el nuevo servicio hasta el domingo 16 de junio, cuando todas las instalaciones estaban equipadas y listas. Se informó de que los intereses de la competencia estaban estudiando la posibilidad de volar desde Atlanta y Birmingham por la misma ruta a Dallas, y Delta se movió rápidamente para lanzar el servicio primero y mantener una ventaja competitiva. Además, no podían vender billetes de ida y vuelta, porque iban a recoger a un grupo de funcionarios de la ciudad de Jackson en la última escala del vuelo inaugural de vuelta a Dallas al día siguiente.

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