Nubes desde un avion

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Estás volando hacia un cúmulo hinchado y, por costumbre, tu instinto natural es apretar el cinturón de seguridad. Puede parecer una pregunta sencilla, pero ¿te has preguntado alguna vez por qué las nubes pueden ser tan movidas?

Puedes pensar en las nubes como zonas localizadas de aire saturado, donde la temperatura del aire está en el punto de rocío o por debajo de él. Las nubes se forman siempre que la cantidad de humedad en el aire es tal que la humedad alcanza el 100%. A medida que un paquete de aire no saturado se enfría, su humedad relativa aumenta. Si se enfría lo suficiente, la humedad relativa llega al 100% y la temperatura es igual al punto de rocío.

Esta es una forma divertida de pensar en ello… Los científicos han medido la densidad del agua de un cúmulo típico de buen tiempo como 1/2 gramo por metro cúbico. Digamos que esa nube tiene 1 kilómetro de ancho y 1 kilómetro de alto, lo que es bastante típico para algunos cúmulos. Si se hacen las cuentas, eso supone 1.000 millones de metros cúbicos de volumen para un peso de 1,1 millones de libras (o aproximadamente 100 elefantes).

Pero otra razón, a menudo más importante, por la que se producen turbulencias en las nubes es la mezcla inestable del aire debido a los cambios de temperatura, presión y velocidad dentro de las nubes en comparación con el aire exterior. La diferencia de estos factores entre una parcela de aire dentro y fuera de una nube determina la cantidad de turbulencia que se experimentará. Las nubes pueden ser una señal en el cielo que marca la ubicación de las turbulencias y las condiciones meteorológicas peligrosas. Pueden marcar los pasos frontales, la actividad de las ondas de montaña, las térmicas, las inversiones de temperatura, etc. La gravedad de las turbulencias viene determinada por el tamaño de la zona de cizalladura.

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Las condiciones meteorológicas son un factor enorme en la seguridad de la aviación, y aprender sobre las formaciones de nubes y sus peligros potenciales al volar es una parte vital de la formación de pilotos en Nueva Zelanda. A veces, volar a través de las nubes es como conducir a través de la niebla – no se puede ver mucho pero no pasa nada malo – pero a veces pueden representar un peligro extremo para los pilotos, los aviones y los pasajeros.

A lo largo de la historia de los vuelos en todo el mundo, los aviones han sufrido daños e incluso se han roto al encontrarse con nubes de tormenta severas en vuelo. Algunas nubes, como los cumulonimbos, son definitivamente un peligro directo para los aviones; otras nubes simplemente indican un problema potencial y otras no tienen ningún efecto.  Durante el vuelo y en la planificación previa al mismo, el trabajo del piloto consiste en evaluar las condiciones meteorológicas para determinar si son una amenaza para la aeronave o no.

Para evaluar con precisión los niveles de amenaza como piloto es importante conocer los diferentes tipos de nubes y cómo afectan a las condiciones meteorológicas y de vuelo. Aunque oficialmente hay cientos de tipos de nubes, aquí en Nueva Zelanda la Autoridad de Aviación Civil (CAA) clasifica los tipos de nubes de NZ en las siguientes 3 formas.

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Nubes desde un avion del momento

Forzamiento radiativo causado por el volumen de tráfico aéreo previsto para 2050. Los paneles de la derecha muestran el forzamiento radiativo para las condiciones climáticas previstas en 2050 con (c) el volumen de tráfico aéreo para 2050 y (d) el volumen de tráfico aéreo para 2050 suponiendo un aumento de la eficiencia del combustible y una reducción del 50% de las emisiones de hollín. El forzamiento radiativo es una medida de la influencia de un factor en el equilibrio de la energía entrante y saliente en el sistema atmosférico de la Tierra. Es un índice de la importancia de un factor como mecanismo potencial de cambio climático. Un forzamiento radiativo negativo retira energía del sistema terrestre, lo que provoca un enfriamiento de la atmósfera. Un forzamiento radiativo positivo aporta energía a la atmósfera, que se calienta. El forzamiento radiativo se expresa en unidades de vatios por metro cuadrado.

Escarcha en el avión

Las turbulencias nunca son una experiencia agradable para nadie, sobre todo para los que tienen miedo a volar. Hasta el más veterano de los viajeros ha experimentado un formidable episodio de turbulencias en el avión, incluso en el más tranquilo de los viajes.

Los aviones se agitan en las nubes debido a los cambios en la presión del aire, la densidad del aire y las corrientes de aire ascendentes y descendentes dentro de la nube y el aire que la rodea. La atmósfera dentro de una nube también es muy irregular, especialmente en los cúmulos, lo que hace que el avión se sacuda al atravesar cada bolsa.

  Cabeceo de un avion

Aunque a veces puede resultar un poco aterrador, los aviones se sacuden en las nubes por una buena razón, y las sacudidas no son peligrosas. Es algo que los diseñadores de aviones han previsto y han incorporado enormes márgenes de seguridad.

Cuando un avión vuela por el aire, especialmente cuando entra y sale de las nubes, se encuentra con diferentes cambios en las condiciones atmosféricas. Los cambios se transmiten al avión y, al tener una superficie tan grande en las alas, se amplifica el efecto de los cambios. Sin embargo, cuanto más pesado es un avión, menos se sienten estos cambios.

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