Calculadora de la huella de carbono de los cruceros

La contaminación de los cruceros en Europa es una parte importante del impacto medioambiental del transporte marítimo. La mayoría de las compañías de cruceros que operan en las zonas económicas exclusivas (ZEE) europeas[nota 1] forman parte de dos megacorporaciones: Carnival Corporation & plc y Royal Caribbean Group[2]. En 2017, solo los cruceros de Carnival causaron diez veces más contaminación atmosférica por óxido de azufre (SOx) que todos los coches de Europa (más de 260 millones) juntos[2], ya que el combustible de los barcos emite unas 2.000 veces más óxidos de azufre que el gasóleo normal. [3] El conjunto de los cruceros representa también el 15% de las partículas de óxido de nitrógeno (NOx) emitidas por todos los vehículos de pasajeros de Europa, y libera también grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2), fósforo (P4), hollín, metales pesados y otras partículas a la atmósfera[3][4].

Los cruceros modernos evolucionaron a partir de los transatlánticos, que eran el medio de transporte más común entre Europa y América hasta el auge de la aviación comercial en la década de 1950. Los aviones redujeron drásticamente el tiempo de los viajes transatlánticos y constituyeron una competencia imbatible para los transatlánticos en términos de velocidad. Para sobrevivir, el sector comenzó a transformar sus transatlánticos en buques de crucero a mediados de la década de 1960, atrayendo a los pasajeros al centrar el viaje en el ocio y las visitas turísticas, y no tanto en llevar a los viajeros de A a B. Se fundaron en rápida sucesión líneas de cruceros como Norwegian (1966), Royal Caribbean International (1968) y Carnival Cruise Line (1972), y con el paso de los años consiguieron expandirse construyendo buques de crucero cada vez más grandes y con más pasajeros (21 millones en todo el mundo en 2013), lo que tuvo un impacto cada vez más negativo en el medio ambiente[5].

  Capacidad de un avion normal

La contaminación de los cruceros frente a la de los aviones

Carnival, que cuenta con 11 líneas de cruceros, afirma en su informe medioambiental anual que sus buques emiten una media de 712 kg de CO2 por kilómetro. Los barcos de Carnival transportan, de media, un máximo de 1.776 pasajeros. Esto significa que se emiten 401g de CO2 por pasajero y kilómetro, incluso cuando el barco está totalmente lleno. Esto es 36 veces mayor que la huella de carbono de un pasajero de Eurostar y más de tres veces la de alguien que viaja en un Boeing 747 estándar o en un ferry de pasajeros.

Algunos científicos creen que el daño causado por las emisiones que se liberan en la atmósfera superior es el doble de las que se producen en el mar. Incluso si esto es cierto, las emisiones de un crucero seguirían siendo casi tres veces las del nuevo Airbus A380.

El sector de los cruceros ha tardado en declarar el alcance de sus emisiones de carbono. La cuestión se complica por el hecho de que los cruceros no se limitan a transportar personas de A a B: también ofrecen alojamiento, comida y entretenimiento.

Bill Gibbons, director de la PSA, que representa a las principales compañías de cruceros de Gran Bretaña, dijo: “Es difícil utilizar estas cifras para comparar los cruceros sólo como una forma directa de transporte en términos de pasajeros/km, porque el crucero también utiliza energía para la lavandería, los restaurantes, el teatro, las actividades del club de ocio, el tratamiento del agua, el tratamiento de los residuos y más”, dijo. “Muchas de las emisiones de CO2 que conlleva el vuelo -desde la preparación de la comida hasta el tratamiento de los residuos- no se contabilizan en las cifras de las aerolíneas”. La PSA está llevando a cabo un estudio para averiguar la cantidad de CO2 que se necesita para conducir la nave, y sus conclusiones se darán a conocer a finales de este año.

  En busca del avión perdido

Emisiones de los cruceros

Esto se debe principalmente al crecimiento récord del tráfico impulsado por el aumento del número de pasajeros y del volumen comercial. Además, estos sectores se han incorporado recientemente a los esfuerzos por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, tanto en la UE como a nivel mundial.

En un esfuerzo por reducir las emisiones de la UE en un 55% para 2030 y alcanzar las emisiones netas cero para 2050, el Parlamento Europeo trabaja actualmente en propuestas que pretenden reducir las emisiones de aviones y barcos. Entre ellas figuran la inclusión del transporte marítimo en el régimen de comercio de derechos de emisión (ETS), la revisión del régimen para la aviación y propuestas sobre combustibles más sostenibles para aviones y barcos.

En 2019, las emisiones de la aviación y el transporte marítimo internacional habían aumentado un 146% y un 34% respectivamente en comparación con 1990. Se trata del crecimiento más rápido de todo el sector del transporte, el único en el que las emisiones han aumentado desde 1990.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de la aviación y el transporte marítimo se han visto impulsadas en gran medida por el crecimiento del tráfico. El número de pasajeros aéreos en la UE no ha dejado de crecer desde 1993 y el volumen del comercio marítimo internacional ha aumentado considerablemente en las últimas tres décadas.

Emisiones del ferry frente a las del avión

Los cruceros han sido descritos a menudo como “ciudades flotantes”, y los grupos ecologistas han señalado que son tanto o más contaminantes. La huella de carbono de un pasajero se triplica cuando realiza un crucero y las emisiones producidas pueden contribuir a graves problemas de salud. Además de la contaminación causada por los gases de escape, los cruceros han sido sorprendidos arrojando basura, combustible y aguas residuales directamente al océano.

  Avion iberia nueva york

El año pasado, el organismo de control alemán Nabu estudió 77 cruceros y descubrió que todos menos uno utilizaban fuel-oil pesado tóxico que el grupo describió como “el más sucio de todos los combustibles”. Esto ocurrió un año después de que el mismo organismo de control denunciara a los operadores de cruceros alemanes por no cumplir sus propias normas de seguridad sobre la calidad del aire. Los datos recogidos revelan que estar en la cubierta de un crucero es similar a estar en una de las ciudades más contaminadas del mundo, y los expertos en salud advierten de los problemas que conlleva la mala calidad del aire.

En Francia, el 10% de la contaminación atmosférica de la ciudad portuaria de Marsella puede atribuirse directamente a la industria naviera. Los habitantes de la ciudad lamentan el aumento de la contaminación y los problemas de salud con el aumento de los cruceros de lujo que atracan en el puerto, y ahora los grupos ecologistas y el gobierno regional están realizando pruebas de emisiones y poniendo multas a las compañías de cruceros infractoras. Se calcula que más de 50.000 europeos mueren prematuramente cada año como consecuencia de la contaminación provocada por el transporte marítimo.

Ir arriba