El mayor avión

A día de hoy, todavía me sorprende cómo algo que puede pesar tanto puede llegar a volar. Algunos de los pesos que alcanzan los aviones son asombrosos. En este artículo, quiero examinar algunos de los aviones más conocidos y desglosar lo que pesan y lo que constituye su peso.

El Boeing 737 puede pesar desde 132.000 libras/60.000 kg hasta 187.000 libras/85.000 kg al despegue, dependiendo del modelo, en comparación con una pequeña Cessna 172 que pesa alrededor de 2.400 libras/1.11 kg. El peso en vacío de una aeronave, el combustible, los pasajeros y la carga no deben pesar más que el peso bruto máximo de despegue de la aeronave.

El peso de la aeronave debe ser calculado por el piloto en cada vuelo para garantizar que la aeronave se mantiene dentro de las limitaciones de peso establecidas por el fabricante. Estas limitaciones son para asegurar que la aeronave es capaz de realizar y recuperarse de todas las maniobras de vuelo y soportar la carga estructural.

Es posible que al mirar la tabla anterior piense que los números no cuadran porque si toma el peso en vacío de la aeronave y añade el peso máximo del combustible y la carga máxima que podría transportar, podría superar ampliamente el peso bruto máximo de la aeronave.

El peso cero de un avión es

El coste del peso (COW) es un parámetro principal para determinar el impacto de los costes asociados cuando se añade o se elimina peso de un vuelo” (IATA: Guidance Material for Best Practices for Fuel and Environmental Management, 4ª edición, octubre de 2009).    El peso puede ser combustible, agua, equipos de la aeronave, mercancías libres de impuestos, carga útil, etc. Todos conocemos el valor histórico del coste del peso, que se sitúa entre el 2,5% y el 5% por hora de vuelo.

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El peso también es sencillo… a primera vista: sin embargo, hay diferentes enfoques. Instintivamente pensamos que un aumento de peso es un aumento del peso de despegue. Tener una carga útil adicional de 10 toneladas aumentará el peso de aterrizaje en (al menos) 10 toneladas. Para transportar la carga útil adicional, se necesitará más combustible, que también tiene peso, por lo que el peso de despegue aumentará en más de 10 toneladas.

La IATA calcula el factor COW basándose en el peso de aterrizaje. Intuitivamente, al leer la definición del coste del peso, uno intentará determinarlo mirando la relación entre los diferentes pesos (de aterrizaje) y los correspondientes consumos de combustible (por hora). Eso es exactamente lo que sugiere la IATA (“Guidance Material and Best Practices for Fuel and Environmental Management”, 5ª edición, octubre de 2011, p34). El procedimiento está bien explicado en el documento de la IATA. Se recogen datos sobre el peso en el aterrizaje (LW) y el consumo de combustible por hora de cada flota.

Peso bruto del avión

El peso y el equilibrio es un asunto muy importante en algunos aviones y es posible cargar combustible, carga o personas para que el avión simplemente no vuele.En cualquier caso, debe tener una comprensión completa de los conceptos y una muy buena idea de dónde se encuentra el rango de centros de gravedad aceptables de su avión. ¿Por qué? Un avión con un estabilizador horizontal convencional montado en la cola utiliza ese estabilizador para ejercer una fuerza hacia abajo. El “centro de sustentación” de la aeronave ejerce una fuerza ascendente, por lo que el centro de gravedad (CG) debe estar en todo momento por delante del centro de sustentación para mantener la aeronave en vuelo estable. Existe un rango de posiciones del CG que el estabilizador horizontal es capaz de contrarrestar. Todos parecemos ser expertos en peso y equilibrio con una Cessna 150 o una Piper Cherokee porque ahí es donde aprendimos los conceptos y parece que la mayoría de los libros de texto están dirigidos al público de los pilotos privados. En un avión más grande hay otros conceptos con los que hay que luchar y todo el mundo asume que el conocimiento existe.

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¿Cuál es el peso operativo del avión?

El punto de referencia es un plano vertical imaginario desde el que se miden las distancias horizontales a efectos de peso y equilibrio de la aeronave. El punto de referencia está en el lugar “0” y las mediciones de otros puntos de referencia, como la zona de equipaje o los asientos de los pasajeros, se realizan en relación con el punto de referencia. El fabricante determina el punto de referencia y, en las aeronaves pequeñas, el punto de referencia suele estar situado a lo largo del cortafuegos o en el borde de ataque del ala.

El centro de gravedad de un avión es el punto en el que se equilibraría si estuviera suspendido en el aire. Su distancia al punto de referencia se encuentra dividiendo el momento total por el peso total del avión. El centro de gravedad puede considerarse como el lugar donde se concentra toda la masa del avión, o la parte más “pesada” del mismo.

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El peso en vacío de un avión es el peso del avión sin incluir a los pasajeros, el equipaje o el combustible. El peso en vacío estándar suele incluir el combustible no utilizable, los fluidos operativos llenos y el aceite del motor lleno.

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