Cuantas toneladas de combustible lleva un avion

Cuánto combustible consume un avión

Llevas escuchando esto toda tu carrera: “Se necesita combustible para llevar combustible”. Evidentemente, eso es cierto. Pero, ¿se necesita suficiente combustible para que importe? Como con muchas cosas en la aviación, la respuesta es: “Depende”. Depende de si el peso de la aeronave va a influir en su selección de altitud.

Siempre he tratado esto como una verdad asumida y nunca me he preocupado de los detalles porque cuando me importa -volando en el océano- mi altitud suele estar limitada. Entonces recibí un correo electrónico pidiendo más detalles y me di cuenta de que hoy en día tengo más opciones sobre la altitud que en los días anteriores al RVSM y al datalink. Así que hay más en la pregunta que cuando la descarté por primera vez.

Para mí, la conclusión es que, para los vuelos típicos de 3 a 6 horas, no puede haber una gran penalización por llevar un par de miles de libras más, especialmente si se tiene en cuenta el coste total de operar un Gulfstream de cabina grande. Pero sería bueno tener una forma de calcularlo. ¿Alguna idea al respecto?

No hay una fórmula sencilla que lo haga para todos los aviones, pero Gulfstream ofrece una guía para el abastecimiento de combustible para el G450/550/650 que básicamente equivale al 4% del peso adicional del combustible adicional, por hora:

Capacidad del depósito de combustible del avión

El número de vuelos realizados al año aumentó de forma constante durante las décadas de 2000 y 2010. En 2019, el número de vuelos realizados anualmente alcanzó un máximo de 38,9 millones. Volar es una parte esencial del funcionamiento del mundo, ya que la gente va de vacaciones y hace viajes de negocios, y la carga se transporta de un país a otro. Pero, ¿ha pensado alguna vez en el combustible del que dependen los aviones?

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Los aviones vuelan a gran altura, lo que significa que pasan mucho tiempo en el aire a temperaturas bajo cero. Por ello, los aviones necesitan utilizar un combustible con un punto de congelación bajo -como el queroseno- para que el combustible funcione correctamente sin solidificarse durante el vuelo.

El queroseno es muy inflamable, más que el gasóleo, lo que le confiere las cualidades de combustión explosiva necesarias para el despegue. De hecho, la falta de inflamabilidad del diésel no generaría suficiente potencia inicial para hacer despegar el avión, lo que lo descartaría como opción.

La gasolina también es muy inflamable, pero su amortización energética es escasa y el consumo de combustible demasiado rápido, lo que resulta más ineficiente. Esto significa que un avión tendría que llevar un mayor volumen de combustible para la misma duración del viaje.

Consumo de combustible del Airbus a320

Un Boeing 747 puede contener aproximadamente entre 48.400 y 57.285 galones de combustible para aviones, dependiendo del modelo de avión (series de modelos 100 – 400). Esto equivale a entre 183.214 y 216.847 litros de combustible o a entre 180 y 213 toneladas.

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En comparación con los aviones Airbus, sólo el A380, que es uno de los aviones más caros construidos, tiene una capacidad de depósito de combustible mayor (84.535 galones) que el mayor de los Boeing 747, el 747-400 (57.285 galones).

Un Boeing 747 quema aproximadamente entre 10 y 11 toneladas de combustible por hora. Por segundo, esto equivale a aproximadamente 1 galón (unos 4 litros) de combustible. Esto supone aproximadamente 5 galones de combustible por milla (12 litros por kilómetro).

Estas cifras hacen parecer que el índice de millas por galón del Boeing 747 es terriblemente ineficiente, pero si desglosamos los números, el 747 es en realidad un avión muy eficiente y supera con creces a otros medios de transporte.

Además, la distribución uniforme del combustible en las alas es una forma eficaz de mantener el centro de gravedad de un avión, y después de contener a los pasajeros y la carga, la única opción viable para almacenar combustible es en las alas.

¿Cuánto combustible tiene un 747?

Hoy en día, el consumo de combustible suele ser de unos 3 ó 4 litros por pasajero y cada 100 kilómetros, lo que hace que el combustible sea el coste número uno para una aerolínea (representa alrededor del 30% de los costes totales).  Por lo tanto, la cantidad de combustible por pasajero que consume un avión es uno de los temas más importantes en la gestión de las aerolíneas.

El negocio tradicional de las aerolíneas es transportar pasajeros de A a B. Un indicador clásico de la producción es conocer la cantidad de asientos transportados (resp. pasajeros transportados) multiplicada por la distancia.

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Para ponerlo en perspectiva con otros medios de transporte, como los coches, este indicador suele darse en litros por 100 km por pasajero. Por tanto, las cifras anteriores estarían en torno a los 3,2L / 100PK. Sin embargo, en diferentes informes medioambientales de las principales aerolíneas podemos ver que las cifras globales son más altas y van desde los 3,85L /100PK de Lufthansa hasta los 4,2, 4,3L / 100PK de Delta o Emirates.

Según el Departamento de Transporte del Reino Unido, los coches nuevos están quemando de 8L/100K (en 2000) a 5,4 L/100K (en 2016), lo que es superior a las cifras de la mayoría de las aerolíneas por pasajero. Considerando además, la velocidad media de un avión (1000 km/h), hace que esa diferencia sea aún más interesante.

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