Cómo reducir la contaminación de los aviones

Todo lo que hacemos, desde los alimentos que comemos, los productos que compramos hasta la forma en que viajamos, libera gases de efecto invernadero a la atmósfera, y por lo tanto tiene un impacto en el clima del planeta. Pero algunas actividades tienen un impacto mucho mayor que otras.

A primera vista, podría no parecer una contribución muy grande. Excepto que sólo un porcentaje muy pequeño del mundo vuela con frecuencia. Incluso en los países más ricos, como el Reino Unido y Estados Unidos, alrededor de la mitad de las personas vuelan en un año determinado, y sólo el 12-15% son viajeros frecuentes.

Aunque no hay datos exactos, Dan Rutherford, director de transporte y aviación del Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT), una organización sin ánimo de lucro con sede en Estados Unidos, calcula que sólo el 3% de la población mundial vuela con regularidad. De hecho, si todos los habitantes del mundo tomaran un solo vuelo de larga distancia al año, las emisiones de los aviones superarían con creces la totalidad de las emisiones de CO2 de EE.UU., según el análisis del ICCT.Buscar lugares para visitar más cerca de casa durante las vacaciones puede revelar cosas sorprendentes sobre los lugares que tenemos a la vuelta de la esquina (Crédito: Getty Images/Javier Hirschfeld)Para aquellos de nosotros que volamos, es probable que constituya una parte importante de nuestra huella de carbono personal. Y es que, kilómetro a kilómetro, volar es la forma de viajar más perjudicial para el clima. (Lea sobre la ciudad finlandesa que está racionando las emisiones de carbono).

Emisiones de co2 de la aviación

La contaminación atmosférica se refiere a la liberación de contaminantes en el aire, que son perjudiciales para la salud humana y el planeta en su conjunto. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año la contaminación atmosférica es responsable de casi siete millones de muertes en todo el mundo. En la actualidad, nueve de cada diez seres humanos respiran un aire que supera los límites orientativos de contaminantes establecidos por la OMS, y los que más sufren son los que viven en países de ingresos bajos y medios. En Estados Unidos, la Ley de Aire Limpio, establecida en 1970, autoriza a la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) a salvaguardar la salud pública regulando las emisiones de estos contaminantes atmosféricos nocivos.

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Los efectos de la contaminación atmosférica en el cuerpo humano varían en función del tipo de contaminante y de la duración y el nivel de exposición, así como de otros factores, como los riesgos individuales para la salud de una persona y los impactos acumulados de múltiples contaminantes o factores de estrés.

“Cuanto menos gasolina quememos, mejor estaremos haciendo para reducir la contaminación del aire y los efectos nocivos del cambio climático”, dice Walke. “Elige bien el transporte. Cuando puedas, camina, monta en bicicleta o coge el transporte público. Para conducir, elige un coche que haga más kilómetros por galón de gasolina, o elige un coche eléctrico”. También puedes investigar las opciones de tu proveedor de energía: tal vez puedas solicitar que tu electricidad sea suministrada por energía eólica o solar. Comprar los alimentos en la localidad reduce los combustibles fósiles que se queman al transportar los alimentos por camión o por avión desde el otro lado del país. Y lo que es más importante: “Apoya a los líderes que presionan por un aire y un agua limpios y por medidas responsables contra el cambio climático”, dice Walke.

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Huella de carbono de los aviones

La medida global basada en el mercado adoptada en octubre de 2016 por los países de la Organización de Aviación Civil Internacional limitará las emisiones netas de carbono de los vuelos internacionales entre los países participantes para los años 2021-2035. El límite se fija inicialmente en la media de los niveles de 2019-2020. Las disposiciones del Sistema de Compensación y Reducción de Emisiones de Carbono para la Aviación Internacional, o CORSIA, obligan a evaluarlo cada tres años a la vista de los objetivos del acuerdo climático de París, ofreciendo la posibilidad de endurecer el límite en el futuro. Por otra parte, la OACI está llevando a cabo una revisión de las emisiones de la aviación a la luz del acuerdo de París.

Si se aplica plenamente, el CORSIA podría suponer un importante paso adelante en la acción climática mundial. Podría evitar cerca de 2.500 millones de toneladas de emisiones de CO2 a la atmósfera durante los primeros 15 años del programa, y más si se aumenta la ambición endureciendo el límite.

Las aerolíneas están promoviendo diversos combustibles alternativos, entre ellos los biocombustibles, como clave para el futuro crecimiento neutro en carbono de la OACI. Algunos biocombustibles son prometedores, pero sin normas estrictas, como la de evitar la doble contabilidad, la sed de la aviación podría destruir los bosques para dar paso a las plantaciones de combustible para aviones. Eso empeoraría el calentamiento global y perjudicaría a las personas cuyas vidas dependen de los bosques.

Efectos negativos del transporte aéreo en el medio ambiente

En 2011, aproximadamente 200 millones de pasajeros pasaron por los aeropuertos del Reino Unido continental. Esto supuso una vuelta al crecimiento, tras un reciente periodo de descenso en el número de pasajeros y movimientos de transporte aéreo entre 2007 y 2010.    Las previsiones del Gobierno indican que esta cifra aumentará a 255 millones en 2020 y a 313 millones en 2030.

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Las operaciones aeroportuarias son un factor importante en nuestra economía, para el turismo, las importaciones, las exportaciones y los negocios. Sin embargo, estos beneficios deben sopesarse con el impacto que el transporte aéreo está teniendo en la calidad de vida de un número cada vez mayor de personas y en el medio ambiente local y global. El ruido y la contaminación atmosférica -tanto de los aviones como de las operaciones en tierra de los aeropuertos- son un problema para quienes viven, trabajan y estudian en los alrededores de los aeropuertos.

El impacto más inmediato de los aviones es el ruido, ya sea el estruendo regular de los aviones internacionales o el zumbido de los ultraligeros y las avionetas en las tardes soleadas. El ruido de los aviones está relacionado con la velocidad del aire. Todos los componentes que se mueven rápidamente, como las hélices y las palas de los compresores, generan ruido, al igual que los gases de escape de los reactores. Las aeronaves también son responsables de una proporción cada vez mayor de las emisiones contaminantes del aire, tanto a nivel local como mundial.

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