Pájaro golondrina

El vencejo común (Apus apus) es un ave de tamaño medio, superficialmente similar a la golondrina común o a la golondrina doméstica, pero algo más grande, aunque no procede de esas especies de paseriformes, ya que pertenece al orden Apodiformes. Los parecidos entre los grupos se deben a una evolución convergente, que refleja un desarrollo contextual similar. Los parientes más cercanos de los vencejos son los colibríes del Nuevo Mundo y los vencejos arbóreos del sudeste asiático.

Los vencejos tienen patas muy cortas que utilizan principalmente para agarrarse a superficies verticales (de ahí el nombre alemán Mauersegler, que significa literalmente “planeador de pared”). Nunca se posan voluntariamente en el suelo, donde serían vulnerables a los accidentes y a la depredación, y los individuos no reproductores pueden pasar hasta diez meses en vuelo continuo[4].

El vencejo común fue una de las muchas especies descritas por el naturalista sueco Carl Linnaeus en 1758 en la décima edición de su Systema Naturae. Introdujo el nombre binomial Hirundo apus[5] El género actual Apus fue erigido por el naturalista italiano Giovanni Antonio Scopoli en 1777 basándose en la tautonimia[6][7] La palabra apus es la palabra latina para vencejo. Deriva del griego antiguo α, a, “sin”, y πούς, pous, “pie”, basándose en la creencia de que estas aves eran una forma de golondrina que carecía de pies[3].

Pájaro vencejo en español

Estos días podemos ver los primeros vencejos del año. Empiezan a llegar desde el África tropical, donde tienen su lugar de invernada. Tras cruzar el Sáhara de un tirón, bandadas de estos pájaros aerodinámicos con forma de bumerán recorrerán nuestras calles en pocas semanas, surcando el cielo de nuestras ciudades y pueblos con su característico reclamo. Su animada presencia nos indica que la primavera está a punto de llegar.

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El vencejo común -nombrado recientemente Ave del Año por la organización conservacionista SEO/Birdlife- es un ave urbana que rara vez se encuentra fuera de las zonas pobladas. La razón es la costumbre del vencejo de construir sus nidos en los recovecos de los edificios. El resto del tiempo, estas bellas y elegantes aves, con su fuerte batir de alas y su rápido vuelo, pueden verse en el aire: explorando las avenidas desde lo alto en busca de insectos voladores para comer, o persiguiéndose en maniobras acrobáticas mientras emiten su estridente llamada.

La especie también es un invitado frecuente en los viñedos que rodean los pueblos rurales, donde los vencejos adoran desplegar sus dotes acrobáticas, atrapando insectos alados que suelen pulular por encima de las viñas al atardecer o a primera hora de la mañana. Observar a estos ágiles voladores y su dominio del aire es absolutamente extraordinario.

Especies de aves

Los vencejos son aves muy aéreas y están muy adaptadas a pasar mucho tiempo en el aire. Se sabe que incluso duermen en el aire durante sus largos viajes migratorios. Son extraordinariamente rápidos, y se ha registrado una especie que alcanza los 169 km por hora. Aunque los vencejos se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida, no suelen aventurarse demasiado al norte ni a los grandes desiertos.

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Pertenecen al grupo de las aves Apodidae, y están más emparentados con los colibríes que con las golondrinas y los vencejos. Apodidae se traduce del griego apous que significa “sin pies”, lo que hace referencia a sus pequeñas patas.

Los vencejos son migratorios, siendo el vencejo común la especie que se ve durante el verano en el Reino Unido. El vencejo común se reproduce en verano en toda Europa y Asia, extendiéndose hacia el sur hasta el norte de África, tras haber migrado desde sus zonas de invernada en el África subsahariana.

Al igual que los vencejos, las golondrinas y los martines tienen adaptaciones para cazar insectos al vuelo. Su cuerpo aerodinámico y sus largas alas les permiten maniobrar en el aire y ser más resistentes y eficaces al planear. Sus patas son cortas y sus pies lo suficientemente grandes para posarse.

Vencejo de la chimenea

Los vencejos son una familia, Apodidae, de aves muy aéreas. Son superficialmente similares a las golondrinas, pero no están estrechamente relacionados con ninguna especie de paseriformes. Los vencejos se sitúan en el orden de los Apodiformes con los colibríes. Los vencejos están estrechamente emparentados con los verdaderos vencejos, pero forman una familia distinta, los Hemiprocnidae.

El nombre de la familia, Apodidae, deriva del griego ἄπους (ápous), que significa “sin patas”, en referencia a las pequeñas y débiles patas de estas aves tan aéreas[2][3] La tradición de representar a los vencejos sin patas continuó en la Edad Media, como se ve en la martela heráldica.

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Los taxonomistas han clasificado durante mucho tiempo a los vencejos y a los vencejos arbóreos como parientes de los colibríes, un juicio corroborado por el descubrimiento de los Jungornithidae (parientes de los colibríes aparentemente similares a los vencejos) y de colibríes primitivos como el Eurotrochilus. Las taxonomías tradicionales sitúan a la familia de los colibríes (Trochilidae) en el mismo orden que los vencejos y los arbóreos (y ninguna otra ave); la taxonomía de Sibley-Ahlquist trataba a este grupo como un superorden en el que el orden de los vencejos se denominaba Trochiliformes.

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