¿Volverán los vuelos supersónicos?

La mañana del 25 de julio de 2000, los pasajeros embarcaron en el vuelo 4590 de Air France de París a Nueva York y se acomodaron para lo que se suponía iba a ser un largo vuelo en un avión supersónico. Lamentablemente, el vuelo duró menos de dos minutos. Justo después del despegue, el avión supersónico se estrelló contra un hotel en Gonesse, Francia, matando a las 109 personas que iban a bordo y a otras 4 personas en tierra.

Cinco minutos antes de que el vuelo 4590 tomara la pista, un vuelo de Continental que se dirigía a Newark, y que utilizaba la misma pista, perdió una banda de aleación de titanio. El protocolo normal para un vuelo del Concorde incluye una inspección completa de la pista antes del despegue; esto no se completó (quizás porque el vuelo ya tenía un retraso de una hora). Durante el despegue del vuelo 4590, un trozo de estos restos del vuelo de Continental, cortó y rompió uno de los neumáticos izquierdos del Concorde. Mientras el avión aceleraba por la pista 26R, este neumático se desintegró y un trozo de él golpeó la parte inferior del ala, donde se encontraba el tanque de combustible 5.

Una onda de presión en el interior del tanque hizo que se rompiera por delante del golpe del neumático. El combustible salió del tanque y se incendió. El Concorde ya había alcanzado una velocidad que le impedía detenerse con seguridad al final de la pista, por lo que se levantó de la pista con las llamas colgando del ala izquierda. Hay algunas fotos increíbles que capturaron este momento asombroso, un momento que costó la vida de 113 personas, 125 millones de dólares y la reputación hasta ahora estelar de un avión de pasajeros realmente impresionante.

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Avión Concorde

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 11 de diciembre de 1967, miembros de la banda del ejército francés, de frente, y de la banda de la Real Fuerza Aérea, frente al avión supersónico británico-francés Concorde durante su presentación oficial en Toulouse, Francia. El vuelo inaugural del Concorde tuvo lugar hace 50 años, el 2 de marzo de 1969. Aunque el avión quedó fuera de servicio en 2003, su diseño de ala delta y su morro caído lo hacen reconocible al instante incluso para quienes nunca han visto uno en persona. (AP Photo/Peter Kem, Archivo)

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 11 de diciembre de 1967, miembros de la banda del ejército francés, de frente, y de la banda de la Real Fuerza Aérea, frente al avión supersónico británico-francés Concorde durante su presentación oficial en Toulouse, Francia. El vuelo inaugural del Concorde tuvo lugar hace 50 años, el 2 de marzo de 1969. Aunque el avión quedó fuera de servicio en 2003, su diseño de ala delta y su morro caído lo hacen reconocible al instante incluso para quienes nunca han visto uno en persona. (AP Photo/Peter Kem, Archivo)

A qué velocidad volaba el Concorde

Saltar directamente al contenidoIniciar sesiónEdición Reino Unido BuscarTodo el fútbolEl Concorde fue en su día la última palabra en vuelos de lujo y sigue ostentando el récord de la travesía más rápida del Atlántico por un avión comercial.

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Los otros seis aviones de servicio de BA retirados están expuestos en los aeropuertos de Heathrow, Manchester, Barbados, el Museo Nacional de Vuelo cerca de Edimburgo, el Museo de Vuelo de Seattle y el Museo Intrepid Sea-Air-Space de Nueva York.

Los cinco que aún están intactos se exponen en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian, en el aeropuerto de Dulles, en Alemania, en el Museo Sinsheim Auto & Technik, en la fábrica de Airbus en Toulouse, en el Museo del Aire y el Espacio de Le Bourget y en el aeropuerto Charles de Gaulle, cerca de París.

A principios de este año se anunció que el Club Concorde ha recaudado los fondos para comprar y restaurar un avión Concorde con el objetivo de devolverlo al servicio en 2019, coincidiendo con el 50º aniversario del vuelo de prueba inaugural del avión.

En 2016, Sir Richard Branson anunció sus planes de lanzar un nuevo avión supersónico de pasajeros, llamado Concorde II, que, según se afirma, será capaz de ir a toda velocidad de Londres a Nueva York en solo tres horas y media.

¿Por qué dejó de volar el Concorde?

Peter Thomas no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

United Airlines ha anunciado que comprará hasta 50 aviones supersónicos Boom Overture para uso comercial antes de 2029, lo que supone el regreso de los vuelos supersónicos de pasajeros casi 20 años después de la retirada del Concorde.

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Los aviones supersónicos reducen a la mitad el tiempo que se tarda en volar de Nueva York a Londres, de siete horas a 3,5 horas, pero este tipo de aviones se abandonó tras el último vuelo del Concorde en 2003. El Concorde se volvió inviable desde el punto de vista financiero tras un sonado accidente en el año 2000, combinado con los precios excesivos de los billetes, el alto consumo de combustible y los costes de mantenimiento cada vez más elevados.

Los vuelos supersónicos se llaman así porque viajan más rápido que la velocidad del sonido. Para ello, la aeronave debe romper la barrera del sonido, lo que requiere un diseño aerodinámico eficiente para reducir la resistencia y un empuje considerable de motores potentes para superar las turbulencias causadas por las ondas de choque.

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